На пути к новой легенде

Майкл О'Нилл и его подопечные, Action Images
Северная Ирландия, возможно, произвела на свет лучшего футболиста в истории британского футбола, но каждое ее появление на большом крупном турнире — сродни сенсации, которая позже обрастает легендами.

Так было с участием ирландцев на чемпионате мира 1958 года, и легендарность определено применима к выступлению команды Билли Бингема на испанском Кубке мира 1982-го года. В своей истории Северная Ирландия лишь трижды принимала участие в крупных футбольных форумах, а сейчас впервые пробилась на континентальный турнир.

Нынешний отборочный цикл становится общим триумфом британских сборных, но на общем фоне успех команды Майкла О`Нила — самый непредсказуемый из всех. Англичане, привыкшие играть на крупных турнирах, выиграли в нынешнем отборе все матчи и, по статистическим показателям, становятся лучшей сборной цикла. Валлийцы оформят попадание на Евро в одном из двух оставшихся матчей. Северная Ирландия добилась своего вчера, и зелено-белая армия, в отличие от Уэльса, не может похвастаться присутствием первоклассного таланта в своем составе. Здесь нет Аарона Рэмзи и, тем более, Гарета Бэйла — основной ударной силой О`Нила в отборе стал уже списанный на серьезном клубном уровне нападающий Кайл Лафферти.

Более того, результаты Северной Ирландии, занимающей первое место в группе F – вовсе не прорыв «молодой крови». Лафферти — 28 лет, но другие ключевые исполнители команды и того старше. Поделившие почти поровну матчи отбора вратари Рой Кэрролл и Майкл Макговерн имеют на двоих 69 лет. Бывшему защитнику Фулхэма Крису Бэйрду 33, центрбеку Гарету Маколи из Вест Брома — 35. Самые заметные игроки средней линии — Стивен Дэвис и Крис Брант — недавно разменяли четвертый десяток. И даже менее очевидный герой Джейми Уорд, представляющий Ноттингем Форест, отпразднует тридцатилетие еще до старта европейского первенства.

Фигура Лафферти, забившего в нынешнем отборе семь мячей, стоит особняком. Карьера Кайла, на которого годами возлагали большие надежды в атаке сборной, была под угрозой осенью 2013-го года. Нападающий получил красную карточку в матче с португальцами за ужасное нарушение на Жоао Перейре, и разъяренный О`Нил поставил игроку ультиматум: или он прекращает подводить ирландцев то там, то здесь, или прощается с национальной командой.

Та кампания была удручающей. Для Северной Ирландии не в новинку оказываться за бортом крупных турниров, но теперь дела были и того хуже. Команда О`Нила обошла в своей группе только Люксембург, которому успела даже проиграть. «Давайте называть вещи своим именами. Северная Ирландия достигла дна», — писало тогда издание The Belfast Telegraph. Режим О`Нила не нес видимых отличий с прежними неудачными попытками Лори Санчеса и Найджела Уортингтона. Тренер, сумевший вывести скромнейший дублинский Шемрок Роверс в групповой этап Лиги Европы, в то же время получил поддержку местной Футбольной Ассоциации, и это решение себя оправдало.

Конечно, Северная Ирландия имела бы минимальные шансы на выход, попади она в группу, где ведет борьбу та часть Ирландии, что не подчиняется Объединенному Королевству. Но что с того? Прежде соперничество в лице Румынии, Венгрии, Финляндии и Греции не сулило бы ирландцам ничего хорошего. Они, как показал пример Люксембурга, были готовы проигрывать кому угодно, и не всегда средний класс игроков мог послужить оправданием. Много сказано о возможностях, которые открыла перед сборными нынешняя система отбора, но команды вроде Северной Ирландии и Уэльса не пытаются «пролезть» на турнир с третьего места: они по делу лидируют в своих группах, демонстрируя лучший и стабильный футбол.

Ирландцы начали кампанию с трех подряд побед, обыграв на выезде как венгров, так и неожиданных аутсайдеров этой компании — сборную Греции. Команду О`Нила похвалили за хорошую организацию игры и умение пользоваться ошибками соперников (что особенно было заметно в матче с греками, которых гости прессинговали на чужой половине поля), но даже еще более существенное ее достижение в том, что она выдержала удар в непростых обстоятельствах. Выездное поражение от румын, равно как и домашние «нули» с ними же, могли ударить по самоуверенности коллектива, основной опорой которого остается мотивационный фактор. Итоговый результат отбора был под угрозой месяц назад в Белфасте, где хозяева до последних минут встречи проигрывали сборной Венгрии. На третьей добавленной минуте Лафферти, когда-то безответственно подводивший нацию, сравнял счет, забив седьмой гол в отборе.

Пример экс-нападающего Рейнджерс и Палермо – один из многих, потому что О`Нил оказал огромное влияние не только на него, но на всю команду. Впервые с тех самых восьмидесятых в сборной была создана атмосфера единства, и ее менеджер приложил для этого массу усилий. О`Нил не просто посещал максимальное количество игр своих подопечных в их клубах, он поддерживал с ними регулярную связь — не проходило недели, чтобы игрок сборной не получал СМС от тренера, интересующегося его делами и настроением.

Он заставил каждого подопечного ощущать себя важным, но также повысил значимость всей национальной команды. В гостиницу ирландцев регулярно стали приходить успешные спортсмены в других видах, как чемпион мира по боксу Карл Фрэмптон, дававшие игрокам понять, насколько страна (или хотя бы ее часть) верит в команду, прежде жившую на задворках европейского футбола. «Тебе не нужно быть игроком мирового класса, просто делай на поле то, что ты умеешь делать», — сказал Майкл накануне последнего поединка с Грецией нападающему Джошу Магеннису. История 25-летнего игрока Килмарнока, забившего один из голов вчера вечером, уже стала известна широкому кругу любителей футбола. До 18-ти Джош был вратарем.

При этом ни в коем случае нельзя принижать и чисто тренерских достоинств О`Нила: ирландцы были крепко слажены в обороне, эффективны в атаке, и только однажды Майкл не менял игровую схему в сравнении с предыдущим матчем. Он качественно готовил сборную индивидуально под оппонента.

Этот вечер был особенным и в каком-то смысле напоминал сон. Двенадцать лет назад Северная Ирландия уступила в отборе грекам, которые в тот день оформили выход на чемпионат Европы, ставший для них триумфальным. У гостей Белфаста не было шансов на этот раз: Уиндзор Парк готовился к празднику, который он получил после победы 3:1. Французские береты на ирландских головах и начало массовой вечеринки, которая, похоже, не будет останавливаться до конца будущего чемпионата Европы.

После финального свистка последовали поздравления от премьер-министра Великобритании Джеффа Кэмерона, и этот факт отдаляет часть местного населения от праздника. Для немалого числа людей националистических и антиимперских взглядов сборная Северной Ирландии не будет существовать до тех пор, пока эта часть страны останется под управлением Лондона. Часть жителей вчера значительно больше переживала из-за результата матча «дублинской» Ирландии, и победа подопечных Мартина О`Нила оставила счастливыми жителей всех взглядов. Пусть это счастье не общее и вряд ли станет таким в обозримом будущем.

Триумф британского футбола из-за этих нюансов не пострадает, и Майкл О`Нил решительно настроен на поездку во Францию. «Мы едем туда не для того, чтобы «насладиться турниром». Мы едем, чтобы добиться на нем успеха. И я искренне верю, что мы можем отправляться туда с оптимизмом». Участие Северной Ирландии должно стать легендарным — иначе просто не бывает.

Sport Arena

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?