Как развалилась Атланта. Часть вторая

Луол Денг, ставший объектом расистских комментариев, фото АР
Sport Arena представляет перевод второй части материала о том, как ностальгия владельцев и обвинения в расизме привели к продаже Ястребов.

Для Левенсона телефонная конференция совета менеджеров в июне 2014 года ничем не отличалась от любых других подобных мероприятий. Команда искала легкого форварда, потому Ферри обсудил несколько свободных агентов, включая Кармело Энтони, с группой владельцев и менеджеров из финансового, юридического и маркетингового отдела. После этого Ферри переключил внимание на Денга.

Ферри был за то, чтобы подписать Денга, неограниченного свободного агента, но главный тренер Хокс Майк Буденхользер был настроен скептически. За несколько недель до того Ферри и Буденхользер отправились в Дархэм, Северная Каролина, и провели целый день с Майком Кшишевски, который был тренером Денга и Ферри в Дьюке, чтобы познакомиться поближе с игрой и личностью Денга.

Ферри и его штаб также подготовили общую характеристику игроков. В отношении Денга, рожденного в Судане и имеющего африканские корни, Ферри сказал, что «в нем есть немного африканского», а позже добавил «он как тот парень, у которого снаружи приличный магазин, но который продаст тебе контрабанду с черного входа».

Комментарий касался того, как Денг общается с командой, где он может быть довольно двуликим. Позже Ферри скажет, что зачитывал этот отрывок из отчета, предоставленного менеджером, ранее работавшим с Денгом. Те немногие, включая Ферри, кто могут указать автора комментария, отказались это сделать.

В любом случае, Ферри это сказал. И запись телефонного разговора, сделанная как бы для отсутствовавшего партнера, была у Гирона в руках.

Гирон рассматривал аудиозапись как потенциальный скандал для НБА и убийцу брэнда Ястребов. Расистская сага Стерлинга породила существенные тревоги среди его коллег в Ассоциации. В попытке отбиться от наседающих со всех сторон обвинений, Стерлинг подавал в суд на всех и вся, угрожая другим владельцам раскрытием их собственных грязных секретов, что поставило практически всю Лигу в готовность номер один, с опаской ожидая новой охоты на ведьм. Владелец Даллас Маверикс Марк Кьюбан назвал лавину обвинений в адрес Стерлинга «очень и очень скользким склоном».

В понедельник утром, после телефонной конференции, Гирон и его юристы принялись за работу над письмом, которое через несколько дней будет отправлено Левенсону на электронную почту. «Как коренные жители Атланты с публичной позицией касательно вопросов расового разнообразия», — написал Гирон, «мы сильно обеспокоены незаслуженными последствиями, когда мы вместе с Ферри рано или поздно попадем под пресс общественности».

Неважно, действительно ли он считал комментарии Ферри недопустимыми и достаточным поводом для увольнения, или он просто дождался подходящего момента, чтобы избавиться от него, но Гирон возложил на Левенсона, владеющего исполнительной властью, ответственность за принятие необходимых в данной ситуации мер.

Дэнни Ферри и Майк Буденхользер, фото АР
Дэнни Ферри и Майк Буденхользер, фото АР

Помимо того, что Ферри, по мнению Гирона, как он писал в июне 2014 в письме к Левенсону «поставил весь фрэнчайз под угрозу», так Гирон еще и придумал способ заработать на ситуации, подобной Стерлингу.

Весной 2014 Гирон был занят продажей своих акций Левенсону и партнерам, которым он уже продал часть в сентябре. Предварительно обусловленная цена за приблизительно треть акций, принадлежащих Гирону, оценивала общую стоимость клуба в 450 миллионов, согласно сообщениям из различных источников.

«Мы принимаем ваше предложение купить оставшиеся 31 миллион акций», писал Гирон в письме к Левенсону от 17 апреля 2014. «Сообщите дальнейшие инструкции, чтобы можно было оформить сделку как можно проще без толпы юристов и банкиров».

Приблизительно через пять недель, чуть больше, чем за неделю до судьбоносной телефонной конференции, Стив Баллмер согласился заплатить 2 миллиарда долларов за Клипперс, рекордную сумму, полностью изменившую оценку стоимости клубов НБА. Гирон продолжает настаивать на том, что действовал исключительно руководствуясь желанием сохранить родной клуб от скандала, подобного Стерлингу, но подобный спектакль также позволил ему избежать продажи своих акций по цене намного ниже рыночной.

Гирон и его команда юристов позже настаивали на том, что согласие продать акции не было подкреплено никакими обязующими документами, и никакие бумаги не были подписаны. Как только организация вовлеклась в расследование, продажа акций была приостановлена. Позже это стало одним из камней преткновения перед выставлением клуба на торги. Стороны вновь спорили по поводу денег и того, действовал ли Гирон из лучших побуждений.

Гирон настаивал, что защищал исключительно интересы Ястребов. С его точки зрения, эти интересы удовлетворялись не тренингами по расовой толерантности или расследованием.

Он хотел, чтобы Ферри ушел — и на этом все.

Майкл Гирон-младший (слева) и Брюс Левенсон, фото АР
Майкл Гирон-младший (слева) и Брюс Левенсон, фото АР

Левенсон решил, что путь, разработанный его командой юристов, будет оптимальным способом разрешения ситуации с Ферри. Была создана комиссия по расследованию во главе с безукоризненным африкано-американским партнером в одной из самых известных фирм города, Элстон и Берд.

В результате это решение окажется его просчетом.

Гирон согласился на расследование, но был быстро разочарован. Ему не нравилось, что Ферри сообщили о происходящем практически сразу. В Атланте шутили, что впервые в истории внутренних расследований расследуемого оповестили первым.

После того, как в первые несколько недель расследование не выявило ничего существенного, Гирон заявил, что процессу не хватает остроты, типичная ситуация, когда организация, в которой проводится расследование, платит фирме, которая его выполняет. Когда он получил запрос на поиск в своей входящей почте писем с возможными расовыми коннотациями, Гирон оповестил совет директоров Ястребов о письме, которое написал Левенсон поздно ночью в августе 2012, из своего дома в Аспене, Колорадо, в ответ на просьбу Ферри о мнениях касательно некоторых игровых операциях клуба.

Задолго до того, как клуб оказался в руках Левенсона и его команды, у Ястребов была проблема со стабилизацией продажи сезонных абонементов. Множество теорий пытались объяснить это: Атланта — город переселенцев; это город студенческого спорта; у Хокс никогда не было элитного статуса; движение в центре города — одно из худших в стране.

В письме Левенсон предлагал следующее объяснение: «Моя теория состоит в том, что черная публика распугала белую, и у нас просто недостаточно богатых черных фанатов, чтобы сформировать серьезную сезонную фанатскую базу».

Среди наблюдений и жалоб Левенсона были, в том числе, что «камера поцелуев», музыка, конкурсы во время тайм-аутов, бары внутри арены, послематчевые концерты и даже команда чирлидерш были слишком черные, а афроамериканцы недостаточно активны и не болеют громко за домашнюю команду.

В дальнейших репликах в той же цепочке сообщений Левенсон сказал Ферри, что «У нас есть танцевальный конкурс. Победитель всегда очаровательный чернокожий ребенок с чувством ритма или толстая чернокожая женщина с чувством ритма».

Это письмо было продолжением длительного разговора о том, как изменить опыт пребывания в арене таким образом, чтобы привлечь больше белых фанатов среднего возраста, которых Левенсон считал целевой аудиторией. Сам Левенсон помнил многочисленные дискуссии с менеджерами, внутренними работниками и партнерами, включая Гирона, на те же темы. Во время этих бесед, Левенсон позже признается коллегам, согласившимся поговорить с ESPN, никто не возмущался, услышав его взгляды.

По требованию совета команды, Ястребы сообщили об электронном письме в НБА, и Ассоциация быстро отреагировала. Дэвид Андерс, выполнявший расследование по делу Стерлинга, был приглашен для работы по делу Атланты, которое проводилось бы параллельно с внутренним расследованием.

В попытках спасти Ферри Левенсон внезапно сам стал мишенью для нового и куда более широкого расследования.

Брюс Левенсон, фото Getty Images
Брюс Левенсон, фото Getty Images

Обвинения в расизме больно жалили, и не только потому, что Левенсон недавно проповедовал нулевую толерантность к расизму по национальному телевидению.

Левенсон считал, что его работа как филантропа в Вашингтоне на протяжении нескольких десятилетий демонстрировала его благодетельность. Левенсон видел расистские элементы в своих письмах, но не считал их правильной репрезентацией того, как лично он относился к африкано-американцам.

«Мне хотелось бы верить, что ты знаешь меня достаточно долго, чтобы понимать, что это неправда», — писал Левенсон в письме к Гирону от 20 июля. «Это правда, что два года назад я написал длинное письмо, включающее нетолерантные заявления. Я думаю, что все, кто получил письмо, включая тебя, понимали контекст, поскольку мы обсуждали эти темы уже несколько лет, и это, наверное, объясняет, почему никто не возражал. Я жалею о том, что я это написал, и я прохожу тренинг по толерантности и равноправию, чтобы исправиться».

Но группа владельцев, расположенная в Атланте, продолжала подталкивать оба расследования, все меньше и меньше скрывая презрение к Ферри и Левенсону из-за, по их мнению, систематического расизма, который пропагандировался в организации этими двумя людьми.

«Все это началось с простого письма для Брюса и только него, но превратилось в неконтролируемое фиаско, которое угрожает похоронить наш клуб», — писал Сидэл в письме от 18 июля. «Я и другие владельцы Атланты полностью отделяемся и порицаем расистские взгляды Брюса».

Отторжение продолжало нарастать, и Левенсон недоумевал все сильнее. Его уже известное письмо относительно публики в Филипс Арене было частью большей цепочки, но в тех письмах, которые удалось получить ESPN, Гирон не проявил никакой реакции насчет содержания комментариев Левенсона, даже минимального предупреждения. Вместо этого ответ Гирона был направлен на уже излюбленную мишень для критики — Ферри.

После двух лет попыток заставить Ферри и Гирона сосуществовать, для Левенсона стало понятным, согласно источникам, что нападки Гирона были вызваны не столько беспокойством о комментариях Левенсона про африкано-американцев, сколько глубокой ненавистью к генеральному менеджеру.

Но на тот момент уже не оставалось возможности скрыть происходящее. Пятно внутренних раздоров вышло за пределы организации, и остановить его было уже невозможно.

5 сентября, через день после того, как основа расследования НБА была представлена исполнительному комитету из 10 владельцев клубов, генеральный директор Хокс Стив Кунин получил информацию о том, что какой-то журналист копает в нужную сторону и находится в опасной близости к тому, чтобы открыть полную картину. Несмотря на то, что за день до того Левенсон обсуждал с Адамом Сильвером возможность продажи своих акций Хокс, его первым инстинктом было бороться. Но Кунин опасался, что как только широкая публика прочтет письма, Левенсон будет уничтожен местными активистами и борцами за гражданское равноправие.

После длительного обсуждения с офисом комиссионера и между Левенсоном и его женой, было принято решение: Ястребы в воскресенье сами опубликуют письмо и объявят о том, что Левенсон продает свою долю клуба. После этого он уйдет со своей должности.

Дэнни Ферри и Пол Миллсэп, фото Getty Images
Дэнни Ферри и Пол Миллсэп, фото Getty Images

Пускай Левенсон выбросил белый флаг, но Ферри был настроен биться до последнего.

После того, как аудиозапись комментариев Ферри насчет Денга была опубликована в газете, и генеральный менеджер принес публичные извинения, Сильвер сказал медиа, что проступок Ферри мог обойтись без увольнения. Главный юрист расследования Элстона и Берда, Бернард Тэйлор, уважаемый африкано-американский партнер, не нашел никакой тенденции расизма, связанной с Ферри. Рекомендации Тэйлора заключались в том, чтобы Ястребы сложили все связанные с ситуацией записи в один файл и забыли о нем.

Но Ферри все еще противостоял борцам за равноправие и, конечно, Гирону. У Ястребов уже заканчивались спасательные жилеты, и у Ферри больше не было никого, кто бы воевал на его стороне. Левенсон оставался верен своему ГМ, но он вел свою личную войну. Кунин же работал над оценкой стоимости клуба.

Буденхользер во многом был обязан своей работой Ферри. Его бывший коллега по Сперс убеждал Левенсона, что ассистент Грегга Поповича был идеальным кандидатом на пост главного тренера. Но Буденхользер считал, что Ферри должен был подать заявление об увольнении, иначе Ястребы будут вовлечены во все это на момент открытия тренировочного лагеря, и он признался в этом во время искренней беседы с Левенсоном и Ферри.

12 сентября Ферри опубликовал еще одно публичное извинение, на сей раз через Хокс, сосредоточенное на Денге. На протяжении нескольких следующих месяцев Ферри встретился с местными и национальными африкано-американскими лидерами, включая Мэджика Джонсона, и съездил в Сенегал, чтобы поработать с молодыми африканскими игроками.

Попытки раскаяния со стороны Ферри не всегда воспринимались внутри организации. Несколько менеджеров Ястребов иногда поражались его поведению во время принудительного двухдневного семинара по толерантности, особенно учитывая, что это именно его действия привели к необходимости подобных занятий. Он казался невнимательным и невосприимчивым к информации, и больше увлеченным своим телефоном. Сам Ферри ответил, что он просто делал в телефоне записи.

«Это было неловко для всех причастных, поскольку я не появлялся в организации и не видел других работников Хокс порядка трех месяцев до того»,  — рассказал Ферри этим летом о тренировке толерантности. «Я воспринимал семинар серьезно, принимал участие в ролевых упражнениях и, несомненно, много для себя вынес из двухдневной сессии».

Ферри при этом проходил сквозь личный ад. Друзья, которые приехали повидаться с ним в Атланте, были встревожены его сильной потерей веса.

Тем временем команда, которую он собрал, и тренер, которого он нанял, внезапно стали походить на восточных Шпор, которых хотел видеть Ферри. Со временем Ферри начал рассматривать это как сигнал к возвращению. Если он сможет вернуться на пост генерального менеджера и провести на должности еще несколько месяцев, это усложнит его увольнение для нового владельца.

Но немногие в организации были рады его возвращению. Сентябрь остался позади, и никто из менеджеров Хокс не хотел пережить всю драму еще раз. С Буденхользером в статусе главного тренера и директора по баскетбольным операциям команда выдала 19-матчевую победную серию, и игроки не вспоминали о Ферри месяцами.

Впрочем, чтобы вернуться на работу, Ферри нужно было убедить всего одного человека.

Несмотря на то, что Левенсон был отстранен от выполнения своих обязанностей, ожидая продажи команды, у него все еще было большинство во владении клубом. Левенсон был разочарован тем, как сложились обстоятельства с Ферри, и двое регулярно общались на тему того, как поставить второй акт для Ферри в Атланте. По многим свидетельствам, Левенсон был близок к тому, чтобы дать отмашку.

Но, с клубом в поисках покупателя, он хотел играть безопасно. Интерес к команде постепенно возрастал. Фанаты приходили на матчи, покупали атрибутику и еду, да и база сезонных абонементов тоже расширялась. Несправедливость решения по отношению к Ферри была неприятна для Левенсона, но с другой стороны было слишком много вещей, работавших против него.

Победная команда Ястребов, фото USA Today Sports
Победная команда Ястребов, фото USA Today Sports

Пока конфликт эго грозился разрушить менеджмент команды, на паркете Ястребы процветали.

Хокс сезона 2014/15 выиграли рекордные для фрэнчайза 60 матчей, выиграли Восточную конференцию и заняли общее второе место в НБА. И они делали все это при одной из наименьших платежных ведомостей в Лиге, играя в баскетбол, который радовал фанатов. После десятилетий посредственности и миллионов в финансовых потерях, Атланта Хокс стала всем, чего Ферри, Гирон и Левенсон хотели.

Но когда команда маршировала по сетке плей-офф к первому в своей истории финалу конференции, ни Ферри, ни Левенсона не было, чтобы это увидеть.

Левенсон провел постсезон НБА в Европе, защищенный от сообщений о том, как его команда играет свои самые важные матчи за последние 30 лет.

Ферри никогда не вернулся из изгнания.

Отчет Тэйлора был устно представлен Ястребам в сентябре и он, по большому счету, оправдал Ферри от обвинений в расизме. Желающий когда-то снова вернуться в НБА, Ферри выступал за то, чтобы опубликовать письменную версию отчета. Левенсон не возражал, но некоторое время оттягивал решение, собираясь вначале договориться о продаже команды. Однако Ястребы не могли долго игнорировать ситуацию с Ферри, поскольку статус его трудоустройства оставался в неопределенном состоянии, угрожая превратиться в иск о нарушении трудового договора.

У Ферри вновь было преимущество над Левенсоном. В последние часы пребывания Левенсона в статусе владельца команды, когда документы о продаже команды за 850 миллионов группе под руководством предпринимателя Энтони Ресслера уже были подписаны, Ястребы удовлетворили Ферри, опубликовав как письменную версию отчета Тэйлора, так и пресс-релиз, в котором директор Хокс Стив Кунин прямо говорит, что «Дэнни Ферри — не расист». Некоторые менеджеры Ястребов жаловались, что клуб перестарался в реабилитации Ферри, но такие действия, не говоря уже о компенсации, гораздо большей, чем 9 миллионов, полагающейся ему по «золотому билету», были необходимой ценой за то, чтобы оставить все позади.

Гирон, впрочем, во время плей-офф мог быть обнаружен на своем обычном месте — у края площадки, напротив гостевой скамейки.

Подобно Левенсону и остальным владельцам, Гирон вышел из сделки по продаже клуба намного богаче, чем был до того. Не запятнав свою публичную репутацию, Гирон к тому же сохранил номинальный статус миноритарного владельца команды и места, принадлежащие его семье на протяжении почти пяти десятков лет.

В течение нескольких недель после смены владельцев Буденхользер получил значительную прибавку к жалованию и повышение до президента команды, заполнив нишу главного при принятии решений, которую оставил после себя Ферри, что сразу сделало Буденхользера одним из самых влиятельных людей в НБА.

Одним из первых его решений стало увольнение Блэйза и Радуловича, как это хотел сделать Ферри за два года до того.

Гирона предупредили заранее, но с учетом того, что он владел всего 1 процентом акций, это было всего лишь данью уважения.

Оригинал ESPN

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
  • Евгений 08 декабря 2016, 21:33
    Стоить из себя жертву и пользоваться ситуацией - удобно.
    К записи: Чому саме Олімпік рівніший за рівних?
    +4 Ответить
  • Сосиска 08 декабря 2016, 21:08
    Ну, а толку? Разнесли в пух и крах команды ниже уровнем, но у Кротов же другие задачи (чуть ли не ЛЧ брать), вот там и нужно смотреть на их "топ" уровень или хотя бы в плей-офф ЛЕ против команд уровня хотя бы ТТХ или Вильярреала.
    К записи: Фонсека: заслуженно победили Брагу, несмотря на ошибки молодых ребят
    +4 Ответить
  • Таир 08 декабря 2016, 21:03
    тут решение продиктовано тем, что хотят любыми способами поддержать такие клубы как Олимпик из оккупированых районов, и это правильно, ведь может быть Олимпик наконецто вернётся в свой дом и тогда действительно к ним надо будет относиться со всей строгостью закона
    К записи: Чому саме Олімпік рівніший за рівних?
    +5 Ответить
  • Евгений 08 декабря 2016, 20:05
    А ведь тоже взгляд на проблему. В принципе подобная ситуация может создать целый ряд других таких же.
    К записи: Чому саме Олімпік рівніший за рівних?
    +5 Ответить
  • Дмитрий 08 декабря 2016, 19:21
    Олимпик и в следующем сезоне может такой трюк провернуть......Зачем за подогрев платить? Пускай это делают другие....
    К записи: Чому саме Олімпік рівніший за рівних?
    +6 Ответить
  • Андрей 08 декабря 2016, 16:18
    В Бамберг Сандро, может быть, и вписался бы - команде после ухода Уонамэйкера не хватает финишера, поэтому немцы столько концовок и отдали. Но Тринкьери ведь не умеет работать со звездами, мягко говоря... С другой стороны, если человек не может гарантированно усилить никого, кроме одного из главных аутсайдеров сезона Евролиги, то какая из него звезда?
    К записи: Казус Алессандро Джентиле
    +2 Ответить
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?