Превью сезона. Фавориты Западной конференции

Голден Стейт Уорриорз, фото АР
SportArena представляет команды, которые в грядущем чемпионате будут претендовать на самые высокие места в Западной конференции.

Голден Стейт Уорриорз

Прошлый сезон: 67-15, 1-е место в Западной конференции

Переподписания: Дрэймонд Грин ($82М/5л.), Леандро Барбоса ($2,5М/1г.)

Пришли: Джейсон Томпсон, Иэн Кларк, Кевон Луни (выбран на драфте), Джарел Эдди (выбран на драфте)

Ушли: Дэвид Ли, Огнен Кузьмич, Джастин Холидэй

Этим летом главной задачей Уорриорз было сохранение чемпионского состава, и можно констатировать, что Воины справились с ней в лучшем виде. Единственной более-менее ощутимой потерей стало расставание с Дэвидом Ли, который хоть и был глубоким запасным, но, как часто бывает на такой стадии, сделал важный вклад в победу в финальной серии своей игрой в третьем матче. Его место в передней линии получит Джейсон Томпсон — баскетболист с огромным опытом игры в стартовой пятерке в очень плохой команде, и который должен отлично справиться с ролью резервного бигмена. Несмотря на то, что это подписание прошло, по большому счету, незамеченным, Томпсон является в некотором роде Х-фактором, и может стать как важным элементом ротации клуба, так и пятым бигменом в команде, которая нередко предпочитает играть маленькой пятеркой.

В остальном Уорриорз решили не менять то, что работает, переподписав Дрэймонда Грина на контракт, который вдохновил летнюю сагу с участием Кливленда и Тристана Томпсона, и сохранив Леандро Барбосу. Обсуждать заслуженность контракта Грина даже не приходится: мало того, что он считается одним из лучших защитных игроков в Лиге, так еще и клубам с переполненной платежной ведомостью особо не приходится выбирать — они или предлагают контракт своему игроку, или остаются вообще без усиления, поскольку места для подписания свободного агента у них не остается.

Главной проблемой перед новым сезоном является для чемпионов состояние главного тренера Стива Керра. Летом наставник перенес несколько операций на спине и во время предсезонной подготовки оказалось, что болевые ощущения не позволяют ему выполнять свои обязанности. Временный отпуск Керра продолжается до сих пор, и сообщается, что исполнять обязанности главного тренера в матче открытия сезона будет Люк Уолтон, известный по выступлениям в составе Лейкерс. Это может стать ощутимым ударом по тренерскому штабу команды, который в межсезонье и так понес серьезные потери после того, как первый помощник Элвин Джентри получил пост главного тренера Пеликанов.

Однако временное отсутствие Керра и потеря Джентри не должны разительно сказаться на результатах команды. В отличие от своих основных соперников, которые летом сделали ряд довольно громких приобретений, Уорриорз были тише, потому в предсезонных прогнозах есть соблазн отдать предпочтение командам, о которых чаще вспоминали летом. Да и повторить прошлогодний сезон, отметившийся рядом рекордов, включая количество домашних побед, одновременно лучшую защиту и вторую лучшую атаку в Ассоциации, рекордную среднюю разницу очков, команде вряд ли удастся — еще больше вырос уровень конкуренции на вершине турнирной таблицы конференции, плюс в прошлом сезоне Воинам повезло пройти дистанцию регулярного чемпионата и плей-офф без серьезных травм, что в современной НБА всегда непросто.

Перед новым сезоном Воины снова находятся во всеоружии для того, чтобы если не обновлять исторические рекорды, как в прошлом году, то по крайней мере уверенно претендовать на первое место в конференции с соответствующими чемпионскими претензиями.

Крис Пол, Блейк Гриффин и Деандре Джордан, фото USA Today Sports
Крис Пол, Блейк Гриффин и Деандре Джордан, фото USA Today Sports

Лос-Анджелес Клипперс

Прошлый сезон: 56-26, 2-е место в Западной конференции

Переподписания: ДеАндре Джордан ($88М/4г.), Остин Риверс ($6,4М/2г.)

Пришли: Лэнс Стивенсон, Пол Пирс ($10М/3г.), Джош Смит ($1,5М/1г.), Пабло Приджиони, Уэсли Джонсон ($2,3М/2г.), Коул Олдрич ($2,3М/2г.), Брэнден Доусон (выбран на драфте)

Ушли: Спенсер Хоус, Мэтт Барнс, Дантей Джонс, Экпе Юдо, Глен Дэвис, Хедо Туркоглу, Лестер Хадсон

Клипперс в прошлом плей-офф заработали себе очередное пятно в резюме постсезонных выступлений. После драматичной победы на последних минутах седьмого матча в серии с действующими чемпионами из Сан-Антонио в первом раунде, они ударно начали полуфинал конференции против Хьюстона, дважды подряд просто раскатав их на своем паркете. Однако последние три матча превратились для Парусников в настоящую катастрофу, включая необъяснимый провал в конце шестого матча (Хьюстон выиграл четвертую четверть со счетом 40:15) и просто безвольное выступление в решающей седьмой встрече.

Работа в межсезонье чуть не продолжила историю неудач калифорнийского клуба, поскольку тот не сумел переподписать своего свободного агента ДеАндре Джордана, и даже игроки не скрывали своего разочарования действиями Дока Риверса в статусе генерального менеджера. Все кардинально поменялось после того, как Риверс сумел убедить Джордана изменить свое решение и остаться в Клипперс. Вслед за центровым команду пополнили Уэсли Джонсон (не самый классный игрок, но наиболее вероятно, что именно он будет весь сезон играть в старте на позиции третьего номера, чтобы экономить старого Пирса и непредсказуемого Стивенсона), Пол Пирс, Джош Смит, Пабло Приджиони и даже Люк Рашар Мба а Муте, не сумевший пройти медобследование в Сакраменто.

Единственным противоречивым летним решением Клипперс является переподписание Остина Риверса — мусорного скорера и одновременно сына главного тренера и генерального менеджера команды Дока Риверса. Однако на фоне такого глубокого усиления болельщики, пожалуй, могут закрыть глаза на подобное кумовство.

Главным недостатком Парусников последние два сезона был недостаток глубины в передней линии, где за спинами Гриффина и Джордана гулял ветер, и качественно подменить их не удавалось ни Дэвису, ни Холлинзу, ни Хоусу. Судя по летней работе, Риверс хочет решить эту проблему при помощи игроков, способных отыграть на «четверке» в низкой пятерке, в лице Пирса или Джонсона, а позицию центрового в таком случае могут закрыть Гриффин или Смит. Учитывая стиль баскетбола в современной Ассоциации, поощряющий низкую пятерку, и недостаток приличных бигменов, стоит отдать Риверсу должное за такое решение вместо переплаты какому-то условному Куфосу. После того, как Индиана решилась использовать Джорджа на позиции четвертого номера, в НБА, по сути, только Мемфис сохраняет верность традиционному дуэту бигменов в передней линии, и то Грин периодически поднимается на позицию выше. Конечно, встреча с Мемфисом уже в первом раунде плей-офф не исключена, но по ходу регулярного чемпионата упор на низкую пятерку не должен принести Парусникам особых проблем.

Можно констатировать, что перед началом очередного сезона Клипперс вновь выглядят полноценным кандидатом на самые высокие места в своей конференции по итогам регулярного чемпионата. Не исключено, что, с учетом усиления сразу ряда и без того сильных команд, разделять первую четверку будет всего несколько побед. Клипперс будут одной из них, и при удачном стечении обстоятельств способны завершить сезон на вершине.

Коллисон, Дюрант, Донован, Уэстбрук и Ибака, фото USA TODAY Sports
Коллисон, Дюрант, Донован, Уэстбрук и Ибака, фото USA TODAY Sports

Оклахома-Сити Тандер

Прошлый сезон: 45-37, 9-е место в Западной конференции

Переподписания: Энес Кантер ($70М/4г.), Кайл Синглер ($25М/5л.)

Пришли: Кэмерон Пэйн (выбран на драфте)

Ушли: Джереми Лэмб, Перри Джонс, Люк Риднаур

Прошлый сезон стал для Оклахомы вторым худшим в недолгой истории фрэнчайза, и причина тому всего одна — травмы Кевина Дюранта, из-за которых действующий на тот момент MVP сезона сумел отыграть всего 27 матчей. Без него болельщики стали свидетелями того, как тренер команды Скотти Брукс неспособен построить атаку, которая остается эффективной без игрока, который способен выполнить любой бросок с любой дистанции под любой опекой. Даже Рассел Уэстбрук, выдавший ряд фантастических не просто матчей, но целых отрезков, оказался не в состоянии компенсировать отсутствие Дюранта. Да и вообще доказал всем, кто в этом сомневался, что несмотря на свое умение делать трипл-даблы, он и Дюрант все же игроки совсем разного уровня.

Результатом провального сезона стало увольнение Брукса и приглашение на пост главного тренера Билли Донована, отыгравшего в НБА всего 44 матча и ни разу не тренировавшего на профессиональном уровне. Последние девять лет он работал с баскетбольной командой Университета Флориды, выиграв два чемпионата NCAA и получив три звания лучшего тренера конференции.

Очевидно, что такое решение было большим риском, но генеральный менеджер Сэм Прести чувствовал, что команде необходимо рисковать. Летом 2016 Дюрант становится неограниченным свободным агентом, и очередной сезон под руководством Брукса и с той же основной когортой исполнителей может заставить звездного форварда задуматься о том, не достигла ли эта комбинация своего потолка, и не слишком ли низок этот потолок для его личных амбиций. Те, кто считает, что Брукс был уволен несправедливо, поскольку причина негативных результатов команды была не в нем, а в ноге Дюранта, должны помнить, что у него было более чем достаточно шансов доказать, что он — именно тот тренер, с которым этот коллектив может побеждать. Не тот тренер, с которым приятнее всего играть, а тот, который может вместе со своими подопечными выигрывать.

Этот пример уже доводилось вспоминать, но образец Уорриорз, которые перешли на принципиально новый уровень после смены тренера, который вроде бы справлялся со своей работой, выглядит в данном случае отличной аналогией. В обеих ситуациях улучшение результатов команды совпало с прогрессом ключевых исполнителей, и очень тяжело определить, насколько бы отличался результат, играй стремительно прогрессирующие Дюрант и Уэстбрук под руководством любого другого тренера. Теперь у них будет шанс попробовать новые схемы, и ранние отзывы двух звезд о новом наставнике не могут не радовать болельщиков Громовых. Пока что и Уэстбрук, и Дюрант восхищены обилием пространства и связанными с этим возможностями для игры в атаке.

Еще одним рискованным выбором, который предстояло сделать Прести этим летом, стало переподписание Энеса Кантера. Турок пришел в команду в феврале и зарекомендовал себя отличным усилением атакующего потенциала передней линии, особенно со скамейки запасных. Получив статус ограниченного свободного агента, центровой принял предложение Портленда в размере 70 миллионов на 4 года. Тандер должны были или повторить предложение, или же отпустить Кантера без компенсации и без возможности подписать игрока такого уровня на рынке свободных агентов. Второй вариант мог спугнуть Дюранта — клуб уже один раз позволил себе сэкономить на контрактах важных исполнителей, что закончилось одним из худших трейдов этого века, когда претендент на титул MVP усилил прямого конкурента в обмен на мешок картошки в лице бесперспективного Джереми Лэмба, одного года Кевина Мартина и выбора в первом раунде, превратившегося в Стивена Адамса. Собственно, последний факт только подтверждает, что на ярмарке талантов Прести работает куда лучше, чем со своими коллегами по цеху из других команд.

Так или иначе, было принято решение не скупиться и повторить предложенный Кантеру контракт, сделав турка одним из пяти самых высокооплачиваемых центровых в Лиге (больше него в будущем сезоне заработают только Ховард, Лопес, Газоль и Джордан). Интересно, что, несмотря на это, Донован видит Кантера резервистом, исполняющим ту же роль, что и в прошлом сезоне: усиливая атаку команды в то время, когда основные атакующие опции (Дюрант и Уэстбрук) отдыхают. Главным недостатком турка является его игра в защите, потому места в стартовой пятерке получат более трудолюбивые Ибака и Адамс.

В итоге получается, что предсезонная ситуация Оклахомы очень похожа на состояние Нью-Орлеана: менеджмент сохранил прошлогодний состав и сменил тренера в надежде на то, что новый специалист вдохнет свежие силы в уже известных исполнителей. Разница элементарно лишь в классе исполнителей: если Дэвис, подобно Дюранту, может называться одним из лучших игроков во всей Лиге, то «группа поддержки» гораздо сильнее и опытнее у Дюранта. Не исключено, что по итогам сезона Оклахома займет самое низкое место среди всех команд, рассмотренных в этом материале, что будет связано с адаптацией к новому тренеру и постепенному набору оптимальной формы Дюрантом после тяжелой травмы и долгого восстановления. Однако сомневаться, что Оклахома легко попадет в плей-офф, не приходится. Настоящий вызов у Громовых будет впереди: доказать, что под руководством Донована у этого коллектива есть будущее и в матчах на вылет, сохранив тем самым Дюранта.

ЛаМаркус Олдридж и Тим Данкан, фото АР
ЛаМаркус Олдридж и Тим Данкан, фото АР

Сан-Антонио Сперс

Перподписания: Каваи Леонард ($90М/5л.), Дэнни Грин ($45М/4г.), Тим Данкан ($10М/2г.), Ману Жинобили ($5,75М/2г.)

Пришли: ЛаМаркус Олдридж ($80М/4г.),  Дэвид Уэст ($3М/2г.), Бобан Марьянович ($2,7М/2г.), Рэй МакКаллум, Джонатан Симмонс

Ушли: Арон Бэйнс, Кори Джозеф, Джефф Эйрз, Марко Белинелли, Тиаго Сплиттер

В недавнем опросе генеральных менеджеров НБА Шпоры с отрывом заняли первое место в номинации «Лучшее межсезонье». Подписание ЛаМаркуса Олдриджа как свободного агента и вовсе стало их самым громким действием на рынке свободных агентов за всю эпоху Поповича. Впервые клуб, построенный на основе кропотливой работы на драфте и, особенно, с иностранными игроками, гнался за самым желанным свободным агентом в Ассоциации, и Олдридж не сумел устоять перед реальной возможностью бороться за чемпионство в каждом сезоне.

Одним из важных компонентов этой постоянной борьбы за чемпионство стало другое летнее решение клуба, а именно новый контракт для Леонарда. Неизвестно, сколько еще будет играть нестареющий Данкан, но после его ухода именно ось Леонард-Олдридж призвана стать основой техасского контендера. Здесь можно вспомнить, что прицел на подписание Олдриджа у Шпор был еще до начала прошлого сезона. Тогда, напомним, Леонард не получил предложения продлить контракт, чтобы оставить место в платежной ведомости клуба летом 2015. Теперь это место занял Олдридж, а Леонард получил свой абсолютно заслуженный максимальный контракт поверх «кепки».

Еще одним «возвращенцем» стал Грин, один из непризнанных героев межсезонья, который предпочел чуть больше 11 миллионов в год от Шпор возможным 14-15 миллионам от клубов с меньшими шансами на борьбу за чемпионство. Но довели до абсурда желание побеждать вместо того, чтобы зарабатывать, следующие подписания Шпор, а именно Тим Данкан и Дэвид Уэст. Возможно, многие восприняли новый контракт Данкана, по которому легенда получит всего 10 миллионов за 2 года, как должное, но это решение не должно остаться незамеченным. Реальный уровень игры бигмена и его важности для команды в разы больше тех смешных 5 миллионов в сезон, которые он будет получать в Сперс. Дэвид Уэст будет не настолько важен для команды, учитывая, что в прошлом сезоне он очень сильно сдал, но любые вопросы относительно его полезности снялись суммой его контракта, которая составила лишь ветеранский минимум.

Что еще более примечательно, так это то, насколько спокойно Шпоры перенесли уход ряда ролевых игроков проде Кори Джозефа, Арона Бэйнса и Марко Белинелли, каждый из которых получил очень приличную прибавку к жалованию в своих новых клубах. Да, глубина задней линии и «краев» снизилась, однако не до той степени, чтобы стоило бить тревогу по этому поводу. Да, ряд вопросов возникает, главный из которых: насколько Кайл Андерсон готов к профессиональному баскетболу?

Перед драфтом Андерсон открыто рассматривался как игрок, идеально подходящий Шпорам, и несмотря на то, что в первом раунде техасцы выбирали последними, именно им он и достался. Первый сезон вингер провел в основном в Д-Лиге, но Попович и его штаб пристально наблюдали за прогрессом молодого баскетболиста, и, по сообщениям очевидцев, были просто в восторге. Теперь ему предстоит выступать в роли основного сменщика Леонарда на позиции третьего номера, и, учитывая любовь Поповича к использованию всей скамейки, у него будет масса возможностей оправдать веру тренерского штаба. Если же он все еще не готов к профессиональному баскетболу, у Шпор, можно сказать «провисают крылья», поскольку у Грина и Леонарда не остается добротных сменщиков (все же Жинобили по своей игре куда ближе к традиционному представлению о разыгрывающих, чем к роли современного вингера).

Другим небольшим вопросом перед началом нового сезона является форма Тони Паркера. Разыгрывающий не лучшим образом провел прошлый сезон, лишь периодически напоминая самого себя годичной давности, а невзрачное летнее выступление за Францию на Евробаскете лишь усугубило ситуацию. Однако говорить о том, что Паркер может быть реальной проблемой, стоит лишь перед плей-офф, где это действительно может оказаться одним из ключевых факторов. Перед длинным чемпионатом Шпорам более чем достаточно даже средней игры от француза — порою даже создается впечатление, что подопечные Поповича умеют проходить всю турнирную дистанцию автоматически. Нету в этом сомнений и сейчас. Вопросы возникают лишь относительно итогового места — хватит ли техасцам в этом году глубины, а, главное, желания, чтобы подойти к плей-офф на вершине, либо же для Поповича вновь главным приоритетом будет не столько распределение побед, сколько распределение минут.

фото Getty Images
фото Getty Images

Хьюстон Рокетс

Прошлый сезон: 56-26, 2-е место в Западной конференции

Переподписания: Кори Брюэр ($24М/3г.), Патрик Беверли ($25М/4г.), Кей Джей МакДэниэлз ($10М/3г.), Джейсон Терри ($1,5/1г.)

Пришли: Маркус Торнтон ($1,1М/1г.), Сэм Деккер (выбор на драфте)

Ушли: Джош Смит, Ник Джонсон, Пабло Приджиони, Джои Дорси

В прошлом сезоне Хьюстон вышел в финал конференции и занял второе место на Западе по итогам регулярного чемпионата. Если сопоставить эту информацию со сводкой прошлогодних травм и подписанием Лоусона в межсезонье, становится трудно представить, насколько на самом деле высок потолок этой команды, и суждено ли нам будет увидеть его уже в этом чемпионате. Ведь помимо очевидного усиления в лице Лоусона Ракеты получили еще не столь явное, но ощутимое вливание сил в виде игроков, пропустивших значительную часть прошлого сезона из-за проблем со здоровьем. Ховард пропустил 41 матч, Беверли пропустил 26, Джонс пропустил 49, Мотеюнас пропустил 11, а, например, МакДэниэлз, пришедший по ходу сезона, успел отыграть всего 10 матчей. На данный же момент лишь у Мотеюнаса и Лоусона есть небольшие проблемы со здоровьем, которые, тем не менее, не должны оставить их вне игры на длительное время.

Состав Рокетс создан таким образом, чтобы неминуемые травмы минимальным образом сказались на итоговом месте команды, и претендует на то, чтобы называться самым глубоким в Ассоциации. По сути, в составе техасцев есть всего один игрок, потеря которого способно серьезно ударить по амбициям Рокетс — Джеймс Харден. Бородатый защитник в прошлом сезоне был одним из двух главных претендентов на титул самого ценного игрока чемпионата, но проиграл Карри. При этом сам Харден до сих считает, что должен был получить трофей, и даже аналогичное звание от профсоюза игроков не успокоило разозленного баскетболиста.

Дополнительным преимуществом Рокетс является, как это ни странно, простота игры, которая состоит, по большому счету, всего из двух компонентов: дальних бросков и бросков из-под кольца. Это позволяет даже условному Джейсону Терри, который по ходу сезона может вообще не получать игрового времени, в случае травмы какого-то из ролевых игроков выйти и смотреться исключительно органично. Эта простота достаточно больно бьет по носу в плей-офф, но для регулярного чемпионата такая схема уже успела продемонстрировать свою эффективность, и предполагать, что Хьюстон по какой-то причине от нее откажется, не приходится.

Даже если считать, что прошлый сезон стал для техасцев прыжком выше головы и результатом стечения ряда обстоятельств, нельзя не признавать, что перед новым чемпионатом коллектив выглядит еще сильнее, а лидерам этой команды еще есть что доказывать. Потому от Ракет стоит ожидать не просто места в пятерке, но серьезной претензии на место сильнейшей команды конференции по итогам регулярного чемпионата. Быть может, для плей-офф команды Кевина МакХэйла и не приспособлена, но для марафонской дистанции сезона она подходит едва ли не лучше всех в Ассоциации.

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?