Привыкший адаптироваться

Джонатан Уолтерс (в центре), фото AFP/Getty Images
Сборную Ирландии уже называют «Сток Сити европейского футбола». Неудивительно, что главную роль в ней играет Джонатан Уолтерс, вот уже пять лет представляющий Гончаров в Премьер-лиге.

Менеджер ирландцев Мартин О`Нил после победы над Боснией говорил о командном духе и вкладе каждого исполнителя, но даже он нашел возможность выделить этого нападающего. «Много игроков нашей команды выдали фантастические выступления в этом отборе, и на вершине этого списка Уолтерс». В дублинском поединке, завершившем непростую и во многом героическую кампанию Ирландии, Джонатан оформил дубль. «Это невероятно», — сказал сам игрок в послематчевом интервью на поле, также признав, что вчерашний вечер был лучшим в его карьере.

Футбольный путь уроженца Мерсисайда и воспитанника Блэкберна не так богат на памятные вечера — по крайней мере, те, что могли бы жить в памяти рядового зрителя. Поразительно, но 32-летний Уолтерс, ключевой исполнителей нынешней сборной, дебютировал в ее составе всего пять лет назад. Джованни Трапаттони нередко критиковали за нежелание освежать стареющую команду, но по ходу кампании к Евро-2012 он, следуя совету помощника Марко Тарделли, таки обогатил коллектив новым лицом. Не молодым и даже не открытием: возможности Джонатана Уолтерса были известны всем, кто следил за Стоком в Премьер-лиге, но мало оценить способности игрока. Самое важное — использовать их и адаптировать под необходимости команды. «По ходу своей карьеры я только и делал, что адаптировался», — объяснял Джонатан. И касается это не только профессиональной карьеры: на своем пути Уолтерс допустил не одну ошибку, загонял себя в непростое положение, но всегда находил выходы.

Последний вечер в Дублине не позволяет сомневаться: итоговая победа на непростом пути — за самим ирландцем.

Сейчас наставник Стока Марк Хьюз называет Уолтерса примером абсолютного профессионализма, и его мнение готов поддержать прежний менеджер Гончаров Тони Пьюлис. В молодости все было иначе. Джонатан подписал профессиональный контракт с Блэкберном в возрасте 17-ти лет, но, несмотря на очевидный потенциал, так и не дебютировал в матче Премьер-лиги. Он провел четыре поединка на этом уровне за Болтон, но с Сэмом Аллардайсом ситуация повторилась — вскоре он был не нужен его клубу. Уолтерс расценивал молодость так, как, на самом деле, расценивают ее большинство футболистов. Ирландец гулял по ночам, а, возвращаясь на тренировочное поле, не лез за словом в карман, чтобы доказать свою правоту. «Когда ты юн, то не ценишь то, что имеешь», — понимает Джонатан теперь. Его принципиальное отличие от того «большинства» в том, что он сумел изменить свой менталитет.

В этом Уолтерсу во многом помогли сложные жизненные обстоятельства. В 2004 году Халл, прежде бравший его в аренду, подписал ирландца на постоянной основе, но через время Джонатан, по его словам, мог считаться игроком Тигров лишь номинально. Его первая дочь родилась с тяжелой болезнью — гастрошизисом, — и на какой-то период футбольная карьера Уолтерса была, по факту, приостановлена. Это было не первое испытание в его жизни: мать футболиста (которая и была ирландкой) умерла, когда ему было всего 12 лет. Несколько месяцев после рождения дочери они с супругой жили в больнице, и только периодически Джонатан отлучался, чтобы потренироваться в команде и получить отдых. К счастью, успешные операции позволили ребенку войти в этот мир, но Халл отказался продлевать соглашение с игроком. После непродолжительной аренды в Сканторпе Джонатан подписался в валлийский клуб Рексэм, тогда выступавший на уровне английской Лиги 2, а еще через год стал форвардом не менее скромного Честера.

Именно там случился поворотный момент карьеры. В декабре 2006 года Честер проиграл матч второго раунда Кубка Англии Бери, но позже выяснилось, что в той игре соперник использовал незаявленного игрока. «Сказка третьего раунда» досталась команде Уолтерса и стала его личным волшебным моментом: он, старательный, мощный и неплохо обращающийся с мячом форвард, не забил в противостояниях с Ипсвичем, но настолько впечатлил менеджера Трактористов Джима Маджилтона, что тот с ходу потребовал подписать ирландца.

Теперь это был уровень Чемпионшипа и в меру амбициозный клуб, где он преуспел достаточно быстро. Не помешала ему и смена менеджера: на место рассудительного Маджилтона в 2009-м пришел эгоцентричный скандалист Рой Кин. Уолтерс был одним из немногих игроков, которых его соотечественник не винил в неудачах и даже вручил ему капитанскую повязку. Вскоре ситуация изменилась: Джонатан, в отличие от партнеров, не был готов принимать унижения, потому его отношения с Кином переросли в открытый конфликт. Ипсвич в то время забивал откровенно мало, и, в конце концов, Рой ополчился на самого полезного игрока атаки, не беря в расчет то, что количество голов никогда не было главным достоинством Джонатана.

Летом 2010-го Уолтерс также стал предметом интереса других клубов — в первую очередь, Стока, и честно заявил менеджеру о желании уйти. Признание на уровне Премьер-лиги явно подтверждало класс незабивного форварда, и еще больше бесило Кина. Когда Уолтерс не явился на тренировку по причине болезни, Рой обвинил его в саботаже и неуважении к Ипсвичу, но нападающий подкрепил отсутствие аргументами — он прислал клубному врачу фотографию собственной рвоты. В конце концов трансфер в Сток состоялся, и Гончары отдали за него 2,5 млн фунтов.

Понятно, почему Пьюлис ценил такого мощного и работоспособного нападающего. Болельщики оценить этих достоинств сразу не могли, и валлийский наставник выступал в защиту своего игрока: ему требовалась время для адаптации к Премьер-лиге. Уолтерс, как и всегда, доказал, что адаптироваться ему по силам: в конце первого сезона он оформил дубль в полуфинальном матче Кубка Англии с Болтоном, после чего дебютировал на европейской арене.

Решение использовать такого игрока на фланге атаки долго вызывало насмешки, но Уолтерс изучал позицию вингера, став эффективным на ней как у Пьюлиса, так и у его преемника Марка Хьюза. Новый менеджер с первых дней не громогласно менял стиль игры и способы подготовки Гончаров. Уолтерсу пророчили уход из клуба, и несколько месяцев он провел на скамейке запасных. Тем не менее он сумел доказать свою важность и Хьюзу — причем до той степени, что в прошлом году стал первым в истории Стока игроком, забившим «идеальный хет-трик» в матче высшего дивизиона. Удар головой и два точных выстрела с обеих ног.

Логику Хьюза, пытающегося пошагово обновлять команду и делать ее более «легкой» в атаке, понять нетрудно. Но в Уолтерсе, как стало ясно в процессе, минувшим летом куда больше сомневались клубные боссы, чем сам менеджер. 32-летний игрок требовал продления контракта, а на столе у Стока лежало предложение от Норвича. Переход ирландца на Карроу Роуд сорвался в конце августа, а сам Хьюз был очень рад тому, что Джонатан оставил все эти разговоры за дверьми раздевалки и продолжил честно отдаваться игре.

«Он — настоящий профессионал, которого все это не будет тревожить», — верил Хьюз. Уолтерс отвечал в том же духе: «Как я могу не отдаваться на поле? Мне повезло заниматься в жизни этим: я играю в футбол и зарабатываю хорошие деньги. У тех, кто не получает от этого удовольствие, определенно проблемы». 7 ноября на Британия Стэдиум с Уолтером подписали новый контракт, рассчитанный на еще два с половиной года ирландца в клубе.

Болельщики Стока любят Уолтерса, как никакого другого игрока в составе. Он не только честный профи и автор больших мячей. Джонатан ведет остроумный твиттер и отмечается такими же поступками в жизни, демонстрируя легкость по отношению в многомиллионному бизнесу Премьер-лиги. Некоторые его интервью разбивают на цитаты. В прошлом сезоне, комментируя инцидент с обоюдными плевками Паписса Сиссе и Джонни Эванса, Джонатан был лаконичен: «Если бы кто-то плюнул на поле в лицо мне, он бы ужинал через трубочку». Уолтерса, презирающего симуляции, не зря считают «тафгаем» современного футбола, но любовь к нему глубже: Джонатан обладает самоиронией, и даже последнюю фразу произносит, не хмуря брови, подобно Рою Кину. Ему пришлось встретиться с недругом в сборной Ирландии спустя несколько лет, и обиды были оставлены позади. Форвард Стока пожал помощнику менеджера руку, улыбнулся и получил взамен поддержку.

Уолтерс снова адаптировался к условиям и стал сильнее — так он делает на протяжении всей карьеры, достигшей вчера в Дублине своей пока высшей отметки.

Иван Громиков, Sport Arena

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?