А за спиной теперь никого

фото Getty Images
В поединке с Вест Бромом лондонский Арсенал не только потерпел поражение (1:2), но и потерял одного из ключевых исполнителей.

То, что Канониры оступятся на Хоторнс, сюпризом не казалось еще до стартового свистка. Причин этому было в достатке: и без того отвратительная кадровая ситуация, пауза в связи с международными матчами, по ходу которой многие лидеры не только наигрались, но и налетали приличный километраж, и, собственно говоря, соперник, игра которого в последнее время футбол напоминает с большим трудом, а с такими лондонцам приходится традиционно нелегко. Надежда, тем не менее, присутствовала, но уже на 14-й минуте итоговый результат перестал казаться важным — жестко пойдя в борьбу за нейтральный мяч, Франсис Кокелен столкнулся с Клаудио Якобом и практически тут же просигнализировал тренерскому штабу о необходимости замены.

Всего год назад Франсис Кокелен уходил в аренду в Чарльтон в поисках хоть какой-то игровой практики. Та краткосрочная сделка если и отмечалась футбольной общественностью, то лишь с иронией: неужели этот 23-летний исполнитель по-прежнему на контракте в топ-клубе? Попав в систему Канониров в 2008 году, французский хавбек считанное количество раз выходил на поле в составе первой команды лондонцев, преимущественно играя за резервистов и скитаясь по арендам. Вдвойне любопытно, что все это происходило на фоне непрекращающихся поисков Венгером идеального сочетания в центре поля.

Как это часто случается, не было бы счастья, да несчастье помогло. Едва ли не в один миг потеряв из-за травм Микеля Артету и Джека Уилшира, Арсен вспомнил о своем соотечественнике и отозвал того из аренды. Казалось, что все это делается для подстраховки, однако Кокелен, прекрасно оценив свои перспективы, вцепился за представившуюся возможность всем, чем мог. Да так, что за короткий срок стал не только фаворитом главного тренера, но и одним из любимчиков требовательных лондонских болельщиков.

«Франсис очень агрессивен на футбольном поле, — еще в марте отмечал Аарон Рэмси. — Он не дает сопернику времени для обработки мяча, благодаря чему совершает множество отборов. Приятно видеть его прогресс в этом году. Надеюсь, что он продолжит в том же духе». Француз и не собирался останавливаться. В 2015 году именно Арсенал набрал наибольшее количество очков среди команд Премьер-лиги, и во многом это было следствием появления в коллективе Кокелена.

«Значительно удобнее играть, когда один из полузащитников находится у тебя за спиной и сосредотачивает свое внимание на обороне, — добавлял валлиец. — И с этой задачей Кокелен справляется здорово». Вторил партнеру по команде и Алекс Окслейд-Чемберлен: «Франсис — один из тех игроков, которых хочется видеть в составе. Его работа отличается от той, которую способны выполнять другие футболисты нашей команды. Он дает нам нечто другое, благодаря чему он так важен для нас».

Когда же в конце августа, вопреки восторженной реакции масс, Кокелена раскритиковал всеми любимый и уважаемый Гари Невилл, Венгеру пришлось заступаться за соотечественника. Экс-игрок Ман Юнайтед, работающий экспертом на Sky Sports, отметил, что французскому хавбеку не хватает силы и мощи для игры в опорной зоне, однако у Арсена было свое мнение на этот счет. «Люди могут говорить, что Арсенал недостаточно силен, однако списывать игроков также не следует. У Кокелена лучшие статистические показатели по игре в обороне во всей Европе. Он выполняет свою работу великолепно».

Менеджер Канониров не лукавил — во второй половине прошлого сезона показатели Кокелена были значительно лучше, чем у Неманьи Матича, который вместе с Челси шел к завоеванию чемпионского титула.

Squawka.com
Squawka.com

Не изменилась ситуация и в этом сезоне. Кокелен ожидаемо сохранил за собой место в стартовом составе, а Арсенал даже с традиционно переполненным лазаретом по-прежнему находился на правильном пути и продолжал демонстрировать неплохие результаты в этом календарном году. И если раньше о Франсисе говорили как о возможном «новом Патрике Виейра», то теперь тональность и характер высказываний существенно изменились. Сомнения наконец отпали — остался сплошной восторг.

Так, Робер Пирес, время от времени поддерживающий физическую форму на тренировках с первой командой Арсенала, настолько впечатлился талантами 24-летнего уроженца Лаваля, что фактически поставил его на ступень выше Эмманюэля Пети и Жилберто Силвы. «Представьте на десять секунд, как смотрелись бы в центре поля Виейра и Кокелен десять лет назад, — заявил один из идейных вдохновителей Invincibles. — Это было бы нечто невероятное».

Цифры по состоянию на 11 ноября
Цифры по состоянию на 11 ноября

Все бы хорошо, но на определенном этапе — после закрытия трансферного окна — скептицизм относительно перспектив Арсенала в новом сезоне по-прежнему присутствовал. Да, в связи с провальным стартом Челси Канониров начали воспринимать как возможных борцов за чемпионский титул, однако зависимость от Кокелена была очевидна.

«Франсис стал очень важным игроком команды, — отмечал легендарный Дэвид Симэн. — Он идеален для выполнения тех задач, которые перед ним ставятся. Однако все станет значительно сложнее, если он получит травму. Арсенал нуждается в таком футболисте, но у него нет двух таких. Если говорить об атаке, полузащита Канониров мощна, однако в обороне они серьезно пострадают, если останутся без Кокелена. И, учитывая его игровой стиль, подобное развитие событий вполне возможно».

К сожалению для болельщиков лондонской команды, так и произошло. Франсис – не из тех, кто убирает ноги, боясь получить травму, и именно в стыке он и «сломался». Потеря французского хавбека бросилась глаза практически сразу: вышедший вместо него Микель Артета, пусть и не в одиночку, «привез» два мяча в свои ворота, сперва не доиграв за своим игроком при подаче со штрафного, а затем и отметившись автоголом.

Сегодня на пресс-конференции, посвященной матчу с загребским Динамо в Лиге чемпионов, Арсен Венгер подтвердил факт повреждения крестообразных связок у Кокелена. Точные сроки, которые потребуются Франсису на восстановление, пока неизвестны, однако даже по самым оптимистическим прогнозам он пропустит минимум два месяца. Не исключено, что после дополнительного обследования выяснится, что футболисту придется пережить хирургическое вмешательство, а это сулит куда более длительный простой.

Как с этим ударом справится Арсенал – большой вопрос, но очевидно, что и болельщики, и сам Венгер подумают о необходимости усиления во время январского трансферного окна. Все-таки Абу Диаби, долгое время «не позволявшего Арсену подписать нового опорного хава», в клубе уже нет. А вот вариант с продлением контрактов Артеты и Фламини отбрасывать, конечно, не стоит. Что-что, а слепая вера Венгера в своих футболистов – это уже аксиома.

Василий Обараз, Sport Arena

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?