Игра в длинную

Боян Кркич распечатывает ворота Саутгемптона, ESPN FC
Субботнее выступление Стока на поле Саутгемптона не заслуживало того, чтобы оказаться последним в обзоре программы Match of the Day.

Только один забитый мяч решил судьбу матча в пользу команды Марка Хьюза. Столько же голов увидели зрители на Стамфорд Бридж. Едва ли матч Челси и Норвича был более зрелищным, но статус хозяев позволил ей выиграть позицию. Да и что взять со Стока, встречи которого оказывались в роли закрывающих эфир Match of the Day чаще других в течение вот уже семи лет? Раньше это был вопрос их «привлекательности», сейчас — уже больше скучной «стабильности». Сток редко устраивает феерию и так же редко позволяет кому-то «пофеерить». Островок спокойствия в бурлящем океане истерик Премьер-лиги.

Хотя в этот раз должно было быть обидно. Поединок на Сент-Мэри предоставил не фестиваль, но идеальное командное выступление одной из сторон. После встречи Марк Хьюз отметит, что его подопечные были настолько хороши в атаке, что могли забивать в ворота Святых несколько мячей. Менеджер Саутгемптона Рональд Куман добавит от себя: Сток обычно настолько хорош в обороне, что его соперники должны давать максимум в передней линии, если желают получить три очка. Уточните, к примеру, у Челси: два их лучших выступления в сезоне состоялись на стадионе Британия, и за 210 игровых минут раненные чемпионы Англии забили всего раз.

Один послематчевый комментарий Хьюза стоял особняком: «Саутгемптон очень здорово выступал в последние годы, и нам не удавалось с ними соперничать на дистанции. Возможно, в этом году нам будет по силам их обойти».

Позиция Саутгемптона в последние годы (которые, правда, не отличались нынешней алогичностью происходящего) — это позиция лучшей команды из тех, кого не считают грандом. Святые заработали себе немало сторонников за пределами южного региона Англии, и в интернет-обиходе стали клубом «хипстеров». Командой, предлагающей конкретный игровой стиль, имеющей оригинальных и сильных исполнителей, а также делающей это все с отличным финансовым балансом. В Сток-он-Тренте Марк Хьюз редко бросает слова на ветер и грезит амбициями, но он знал, что говорил, и выбрал для этого подходящий момент.

В футболе Гончаров, конечно, нет стилистического изыска, необходимого продвинутой публике, но в последние два года они медленно двигались в нужном направлении. Наученный горьким опытом КПР, Хьюз отказался от громких высказываний и дорогих трансферов. Вместо этого, рисунок игры Стока меняется маленькими шажками, на трансферы уходит минимум средств, а команда сохраняет ключевые принципы обороны, которыми отличался знаменитый коллектив Пьюлиса. Сток дважды завершил чемпионат в середине таблицы, оба раз побив собственный рекорд набранных очков в Премьер-лиге. И в это же время Хьюз начал собирать в коллективе людей, «богемность» которых была прежде непривычной для этого города на западе Англии. Да они просто представляли другой мир. Еще совсем не ветераны и недавно большие европейские таланты Боян Кркич и Марко Арнаутович утвердились важными игрокам в атаке Гончаров. Когда летом к их компании примкнули Ибрахим Афеллай и Джердан Шакири, этот вопрос на просторах британского интернета прозвучал впервые.

«А что, если Сток станет новым выбором хипстеров?»

Треть сезона дала понять, что это не произойдет так быстро, но матч против Саутгемтона — демонстрация того, что с Марком Хьюзом Гончары движутся в подобном направлении. В стартовых турах Сток оставался без побед, но многое объяснялось удачей и отсутствием влиятельного капитана команды Райана Шоукросса. Долго Гончары страдать не могли, а после возвращения Шоукросса у них три «клин-шита» подряд в Премьер-лиге, проход Челси в Кубке Лиги, победа над ним же в чемпионате и успех с Саутгемптоном, пребывающим в великолепной форме.

В центре внимания по ходу последнего месяца остается потрясающий голкипер Джек Батланд, но матч на Сент-Мэри показал, что, в конечном счете, звездами Стока могут стать и атакующие футболисты. Единственный гол в матче был забит в быстрой и легкой атаке, где отличное взаимопонимание и технику показали левый защитник Эрик Питерс, левый хавбек Марко Арнаутович и «десятый номер» Боян Кркич. Подобные эпизоды возникали еще несколько раз, но подвела реализация моментов. Сток поднялся в турнирной таблице на 11-е место: медленно, потихоньку и без обещаний Гончары идут к тому, чтобы добраться до Саутгемптона. Условного или реального. В этом году или потом. Но добраться.

В игровые дни Марк Хьюз был прославлен интровертом, закрытый характер которого находил одобрение не у каждого. Например, развеселый менеджер Манчестер Юнайтед Рон Аткинсон не переносил валлийца на дух, но если карьера Большого Рона после Олд Траффорд пошла вниз, Хьюз успел поиграть в Барселоне и Баварии, вернуться в Юнайтед, выиграть Премьер-лигу и продолжить выступления до 39-ти лет. Его Сток сейчас в том же стиле интроверта «играет в длинную»: не исключено, что в один день его оценят и хипстеры, и редакторы Match of the Day.

Иван Громиков, Sport Arena

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?