Не только «ренты»

Эстебан Гутьеррес
Какое слово приходит на ум болельщикам при упоминании Джолиона Палмера и Эстебана Гутьерреса? Конечно же, «рента-драйвер». Так ли уж отвечают они этому обидному определению?

В следующем сезоне в пелотоне Формулы-1 появятся Джолион Палмер и Эстебан Гутьеррес: первого ожидает полноценный дебют в составе Лотуса/Рено, а второй после годичной паузы возвращается в гонки, подписав контракт с Хаасом.

Подписание контрактов с этими гонщиками на фоне закулисных игр мотористов, по большому счёту, осталось незаметным. И это в лучшем случае. Наиболее горячие болельщики и вовсе недоумевали: неужели команды не нашли более достойных кандидатур? «Мусор», «посредственность», «рента-драйвер» – как только не называли бедного Джолиона! (Такие эпитеты исходили в основном от поклонников Ф-1; журналисты же оперировали такими понятиями, как «заслужил место в Ф-1» и «хорошие новости».) Похожие мнения высказывались и по поводу Гутьерреса: «скучный», «неудачник» и т. п.

Справедливо ли это? Оба гонщика побеждали в младших сериях: Гутьеррес выиграл первый в истории сезон GP3 в 2010-м, а Палмер стал чемпионом GP2 год назад.

Таким образом, нельзя сказать, что кто-то из них подпадает под определение классического «рента-драйвера» – достижения налицо. Хотя, конечно, достойная спонсорская поддержка как минимум у Гутьерреса имеется: мексиканца поддерживает Telmex (как и его соотечественника Серхио Переса).

Палмер же – сын экс-пилота Ф-1 Джонатана Палмера, выступавшего за середняков и аутсайдеров в конце восьмидесятых. Интересная деталь: во время гонки на Брэндс-Хэтче в 1986-м Палмер, в прошлом практикующий медик, оказал экстренную помощь Жаку Лаффиту, получшившему в аварии на первом круге серьёзные травмы ног. 18 лет спустя Палмер приобрёл один из британских автодромов и стал у истоков возрождённой Формулы-2 (которая, правда, долго не просуществовала и вторично канула в Лету.)

Так вот, Джолион гонялся в этой самой Ф-2 и в 2010-м стал вице-чемпионом, уступив только Дину Стоунману, после чего перешёл в GP2. С финансами у британца также всё в порядке: в конце концов, мало кому удаётся найти средства на четыре сезона выступлений в этой серии. Да ещё и два с половиной миллионов фунтов стерлингов сверху – по слухам, именно столько Палмеру пришлось заплатить Лотусу, чтобы – нет, даже не заполучить место призового пилота в 2016-м! – садиться за руль во время пятничных тренировок в нынешнем сезоне.

Но Джолион доказал, что достоин места в Больших призах. В 2014-м он стал чемпионом GP2, победив Фелипе Насра, который провёл довольно неплохой дебютный сезон в Ф-1 в составе Заубера, и, что ещё важнее, впечатлив Лотус своей работой во время свободных заездов.

Гутьерресу достался второй шанс в Формуле-1 – мало кто из пилотов может похвастаться подобным. Вспоминается разве что Ромен Грожан, который провалил дебют в Рено, не выдержав конкуренции с Фернандо Алонсо, но затем раскрылся в той же команде, только уже под вывеской «Лотус». В 2011-м мексиканец неплохо проявил себя в той же GP2, однако годом позже разочаровал, регулярно уступая в гонках своему напарнику Джеймсу Каладо.

Возможно, Гути слишком рано попал в Ф-1. Его дебют состоялся в 2013-м в составе Заубера. Машину при всём желании нельзя было назвать конкурентоспособной, а тут ещё и цепкий Нико Хюлькенберг, выступавший куда ярче и интереснее… В 2014-м ничего не изменилось: команда, как и прежде, испытывала огромные сложности со слабым на тот момент мотором Феррари, а тяжёлое и трудное в управлении шасси только усугубляло ситуацию.

И Эстебан покинул Заубер, зато неожиданно получил приглашение от самой Феррари на должность тест-пилота. Стоит напомнить, что Гутьерресу не удался первый заход в Ф-1 ещё и потому, что он не имел возможности работать на симуляторе. В современной Формуле-1 действуют жёсткие ограничения на тесты; и если, скажем, Макс Ферстаппен и Карлос Сайнс могут наматывать тысячи кругов на симуляторе Ред Булла, то Гутьеррес был этого лишён – в Заубере только недавно приступили к строительству собственного симулятора.

Впрочем, для мексиканца ещё ничего не потеряно. Начало его пути несколько напоминает первые годы карьеры Фелипе Массы. Тот тоже провёл рваный первый сезон в Заубере, затем год работал тест-пилотом в Феррари, после чего вернулся в швейцарскую команду и резко прибавил. Так что Гутьеррес вполне способен провернуть похожий трюк – с той лишь разницей, что теперь ему предстоит осваиваться на новом месте.

Конечно, многие болельщики предпочли бы в следующем сезоне видеть на стартовой решётке кого-нибудь вроде действующего чемпиона GP2 Стоффеля Вандорна, переписавшего страницу рекордов серии, или же Оливера Роуленда, ставшего сильнейшим в Формуле Рено 3,5. Однако в наше время для попадания в Формулу-1 ты должен быть не только быстр, но и достаточно богат. Таковы правила игры.

Впрочем, не исключено, что и эти двое всё-таки порадуют нас своим присутствием в пелотоне в 2016-м. Вакансии в Мэноре-то ещё не заполнены…

Александр Насонов, Sport Arena

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?