В борьбе с сомнениями

Крис Смоллинг, manutd.com
Сейчас Криса Смоллинга заслуженно считают оплотом обороны Манчестер Юнайтед, однако на пути к этому статусу он прошел хорошую школу испытаний.

«Идиотское предупреждение. Нельзя поступать таким образом, когда у тебя уже есть желтая карточка. Это неумно», — таким нелицеприятным был комментарий Луи ван Гаала после поражения МЮ в дерби против Сити чуть более года назад. Так голландец выразил недовольство как раз Смоллингом, который подвел команду в принципиальном матче, схлопотав удаление еще до перерыва. Хотя в действительности более идиотским выглядел первый предъявленный Крису горчичник, когда защитник помешал Джо Харту ввести мяч в игру.

Возможно, тогда менеджер Красных Дьяволов уже начал было сомневаться в центрбеке на фоне общего кадрового кризиса в обороне, которая действовала слишком ненадежно при любых сочетаниях. Но даже если так, ван Гаал мог просто не знать, что Смоллинг уже давно идет по дороге, где встречавшие его люди нередко в нем сомневались.

В борьбу за право доказать, что он достоин большего, защитник вступил уже на заре профессиональной карьеры в 2007 году. Менеджер Мэйдстоуна Алан Уокер отказывался брать 16-летнего выпускника академии Миллуолла в свою команду. «Они хотели иметь в составе опытных исполнителей, а Смоллинг не убеждал их в способности противостоять многим повидавшим на своем веку форвардам-здоровякам», — вспоминает секретарь Мэйдстоуна Даррен Ловелл.

При всем желании Криса бороться за свое место под солнцем уже в столь юном возрасте, это вряд ли бы ему помогло, не окажись рядом Питера Нотта. Тренер «вел» таланта с 10 лет и уж точно не сомневался в его качествах. «Смоллинг попал к нам в 16 лет, и мы провели матч, в котором смотрели возможных новичков. Уже через пять минут я ходил вокруг поля, чтобы поймать его для заполнения трансферных документов. Он работал исключительно тяжело, но при этом выглядел подлинным талантом, у которого есть скорость и сознательная игра», — рассказывал Нотт.

Так Крис одержал свою первую победу в качестве профессионала над теми, кто сомневался в его достоинствах. Новичок, который спустя четыре года в АПЛ будет зарабатывать 50 тысяч фунтов в неделю, получил в клубе седьмого дивизиона недельный оклад в 30 минимальных купюр с портретом британской королевы. При этом защитник уже активно привлекался в школьную сборную Англии, что только подтверждало его перспективы.

Крис Смоллинг в Фулхэме, squawka.com
Крис Смоллинг в Фулхэме, squawka.com

Весной 2008 года проспект заключил контракт с Миддлсбро, однако пришла пора уже ему сомневаться в самом себе — соглашение с Речниками было разорвано из-за беспокойства, что Смоллинг будет тосковать по дому. Этим воспользовался Фулхэм, чья лондонская прописка и тренерская фигура Роя Ходжсона во главе команды убедили Криса все-таки стать Дачником. «Мы получили его почти даром. В обратном направлении проследовал разве что мешок с мячами», — вспоминал нынешний наставник сборной Англии.

Ходжсон не сомневался в защитнике, но на уровне Премьер-лиги в такой ситуации в тебе сомневается сам возраст. Рой лишь время от времени подпускал его к первой команде, которая из аутсайдера всего за год выросла в участника еврокубков. Тем не менее в 19-20 лет Смоллинг внес свой небольшой вклад в неожиданные приключения Фулхэма, которые привели его до финала Лиги Европы. И еще до начала плей-офф переманить Криса удалось Манчестер Юнайтед. «Мы увели его из-под носа у Арсенала за то, что те похитили у нас Аарона Рэмси», — шутил впоследствии сэр Алекс Фергюсон.

Но на Олд Траффорд прогресс Смоллинга серьезно притормозил. И хотя в обороне Дьяволов по-прежнему господствовала пара Видич – Фердинанд, сам Крис пока не соответствовал даже их подмене. После появления в команде Фила Джонса летом 2011 года сомнения в уроженце Гринвича еще больше усилились. Мало того, что он частенько попадал в лазарет, да еще и сами его действия отличались неуверенностью и отсутствием концентрации. Фанаты соперников то и дело издевались над центрбеком, который как будто не присутствовал в игре, провоцируя его на неудачный вынос мяча или обрезку.

Эпоха Фергюсона заканчивалась, тренерство Мойеса ограничилось 10 месяцами, а Смоллинг оставался одним из запасных. После прихода ван Гаала сомнения дошли до той точки, когда на перспективах защитника в Юнайтед все чаще ставили крест. В конце концов, какие перспективы в 24 года, если ты даже не основной игрок команды? Голландец доверился Крису, но тот долгое время совсем не убеждал, что новый менеджер поступает верно. А тут еще то самое «идиотское» предупреждение в дерби, которое превратилось в удаление и мрачные мысли наедине с собой. Пожалуй, за все время выступлений Смоллинга в МЮ его никогда не списывали так рьяно, как тогда.

Getty Images
Getty Images

«Этот инцидент для меня нехарактерен. Мне просто нужно двигаться дальше», — сказал тогда Крис и взялся за дело. Ван Гаалу удалось улучшить игру в обороне, и центрбек стал в этой работе его главным союзником. Их обоюдное стремление исправить ситуацию, плюс действия как всегда надежного Де Хеа, повысили статус Смоллинга и разрушили твердые сомнения в классе. «Перед стартом [прошлого] сезона менеджер сказал, что если ты пойдешь за ним по завершении полугода и привыкнешь к повторению его упражнений и тактике, то твоя роль станет более значительной».

Именно это и случилось с Крисом, что выразилось в новом контракте по окончании прошлой кампании. Уже в новом сезоне он предстал настоящей скалой, что на первых порах даже сделало незаметным отсутствие Де Хеа в воротах.

При виде надежной игры корпусом, умелых выносах мяча, перехватах и успешных единоборствах болельщики Юнайтед уже все меньше иронизируют, когда называют защитника «Смоллинбауэром». Тем более что легендарные качества «Кайзера» Франца — лидерство и умение начать атаку классным пасом — также достигли заметного прогресса в его действиях. «Я хотел, чтобы он говорил. У него тоже есть талант общаться на поле. Из-за этого я сделал его лидером команды», — отмечал ван Гаал.

Помимо прочего, нынешний Смоллинг самоотверженно бросается перекрывать зоны фулбеков, когда те оголяют тыл в результате атакующих действий, а также надежно следует за полузащитниками соперников, если те решаются прорваться к чужим воротам из глубины. В текущем сезоне Крис в среднем за матч выигрывает два единоборства, 2,8 верховых дуэли, совершает 2,3 перехвата, а также делает 6,3 выноса мяча.

Хотя улучшению своей игры защитник сильно обязан новым сочетаниям в команде, где Дармиан часто лишает его необходимости смещаться на фланг, а Шнейдерлен выступает надежным щитом перед задней линией, то, что именно МЮ имеет лучший показатель надежности в АПЛ, во многом связано именно с ролью 12-го номера Юнайтед. И если раньше фанаты манкунианцев сомневались в его профпригодности, то сейчас уже сомневаются в обороне команды без ее оплота.

«Уэйн Руни — капитан, а вице-капитан — Майкл Каррик. Но когда они уйдут, капитаном может стать Смоллинг. Поэтому я подтягиваю его статус», — недавно заявил ван Гаал. И если у кого-то есть сомнения в том, что Крис станет хорошим капитаном, он наверняка выиграет и в этой борьбе.

Андрей Синявский, Sport Arena

Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?