Sportarena

«Задумався про матч, зіграний напередодні з Ліверпулем. Потім пам’ятаю, як закричав від болю та страху. Далі — провал»

Як Ґордон Бенкс зіткнувся з фургоном, осліп на одне око та все ж продовжив кар'єру.

"Задумався про матч, зіграний напередодні з Ліверпулем. Потім пам’ятаю, як закричав від болю та страху. Далі - провал" - Футбол

Ґордон Бенкс, Getty Images

Ґордон Бенкс – винятковий голкіпер. Хоча б через тріумф на чемпіонаті світу, чого з англійцями більше не траплялося. Тож не дивно, чому всі наступні воротарі Трьох левів незмінно порівнювалися з Ґордоном. Навіть не менш великий Пітер Шилтон.

Життєвий шлях Бенкса усіяний багатьма знаковими подіями, що займають почесну нішу в історії британського та світового футболу. Чого вартий його знаменитий сейв, зафіксований у матчі проти Бразилії – на Мундіалі 1970 року Англія виступила невдало, проте феноменальна гра Пітера не залишилася обділеною увагою. Сьогодні епізод, виграний у боротьбі з Пеле, вважається еталонним – на таке здатні лише люди з великої літери. Єдине, що засмучує – Ґордон все ж міг дати більше, ніж йому вдалося. Все змінила автокатастрофа.

22 жовтня 1972-го – по особливому пам’ятний день. Того, здавалося б, звичайнісінького недільного ранку 34-річний кіпер, жива легенда й улюбленець публіки втратив зір на правому оці – їдучи зі стадіону Сток Сіті Вікторія Ґраунд, Бенкс зіткнувся з фургоном. Від удару його автівка полетіла в найближчу канаву, і в його очах враз потемніло. Іронія полягає в тому, що воротаря підвела реакція та уважність, коли це було абсолютно неприпустимо.

«Я задумався про матч, зіграний напередодні з Ліверпулем, про те, чи повідомить суддя Роджер Кілпатрік в дисциплінарну комісію про інцидент, що виник між нами. Потім пам’ятаю, як закричав від болю та страху. Далі — провал, а перше, що я відчув, коли опам’ятався, — запах та смак крові. Моєї крові», – згадував Ґордон. Його замріяність обійшлася занадто дорого – штраф, отриманий внаслідок аварії, на тлі можливої втрати зору виглядав просто жалюгідно.

Автівка Ґордона Бенкса після аварії, Bentley Archive/Popperfoto
бенкс лікарня аварія
Ґордон Бенкс у лікарні після аварії, stokesentinel.co.uk

«Я б не сказав, що мені було гірко, оскільки я був винен в аварії. Я навіть зберігав оптимізм – лікарі сказали, що я осліпну на одне око з ймовірністю 50 на 50. Але пам’ятаю, коли якось вдома не зумів розгледіти тіні людей, що проходили повз моє вікно. Це був поганий знак», – констатував Бенкс. Хірургічне втручання не допомогло – близько 300 накладених швів та мікрошвів так і не виправили становище. Сітчатка, прошита осколками лобового скла, ризикувала поставити хрест на професійній кар’єрі. Що й мало б статися, якби не мужність та віра Ґордона.

«Одного разу я нахилився, щоб підняти чашку та поставити її на тумбочку, але натомість вхопився пальцями за повітря. Ось тоді я зрозумів реальність моєї ситуації. Якщо я не можу підняти чашку, то як оцінювати правильний кут, політ і швидкість м’яча?» Через шість тижнів він повернувся на Вікторію Ґраунд, де зустрівся з партнерами по команді, а через півроку приступив до легких тренувань. Влітку 1973-го головний тренер Гончарів Тоні Уоддінґтон запевнив Бенкса, що на нього досі розраховують в клубі, проте запитав, чи планує він взагалі повертатися в гру.

«Я міг би, але не хочу цього. Я повинен бути чесним з вами та клубом. Я не здатен відповідати стандартам, які ж встановлюю для себе», – відповів Ґордон. Позиція кіпера була зрозумілою та логічною, але, як з’ясувалося, не остаточною – через чотири роки він здійснив переїзд до Америки.

Невже реально – грати з одним оком? Так, цілком – як зізнався сам Бенкс, єдине, чого дійсно не вистачало, так це периферійного зору, в інших аспектах він ні в чому не поступався колегам по цеху. Хоча і не приховував – попри присутність таких зірок, як Пеле, Карлос Альберто, Еусебіу, Франц Беккенбауер, Герд Мюллер чи Джордж Бест, триматися на плаву йому дозволяв саме рівень NASL. Форт-Лодердейл Страйкерс, створений в 1977-му, не приховував бажання запросити зірку з іменем, нехай і травмовану – так 39-річний Бенкс у квітні того ж року опинився у Південній Флориді.

бенкс тоттенхэм финал кубка англии
Ґордон Бенкс при роботі, Getty Images

Та підійшов до справи зі звичним максималізмом – якщо доля підкинула йому такий шанс, то нехтувати ним аж ніяк не можна. Ось як це описав колишній одноклубник Бенкса по Форт-Лодердейл Страйкерс, голкіпер Ван Тейлор: «Він мав високу трудову етику – першим тренувався, останнім йшов. Він багато працював. Під час передсезонного періоду ми бігали по пляжу від одного причалу до іншого, і кожного разу він був попереду. Ґордон пишався своїм професіоналізмом».

«Він був настільки бездоганний у виборі позиції, що там, де я б, можливо, просто впав, він легко ловив м’ячі», – стверджує Тейлор. Тоді Вану було двадцять чотири роки, і Бенкс став для нього справжнім наставником. Хлопчина вважався першим номером у команді, та після приїду Ґордона сів на лаву запасних. Не заперечував – перед ним стояла визнана легенда. «Ґордон грав просто фантастично. Коли я закінчував кар’єру, подумав: «Це був перший із моїх наставників». Він заклав основи того, що ми маємо зараз – тоді це була ліга, переважно, для молоді, і він посприяв її зростанню. Це був попередник сьогоднішньої MLS, але люди забувають, що колишні зірки були піонерами. Ґордон мав величезний вплив на лігу».

Зрозуміло, така самовіддача мала принести плоди – в перший же сезон Бенкс допоміг Форт-Лодердейл Страйкерс зайняти перше місце східному дивізіоні Американської конференції. Не оминули його і персональні нагороди – враховуючи значущість гравця та статистику (29 голів, пропущених у 26 поєдинках), Ґордона було визнано воротарем року в NASL.

«Я спокусився на переїзд в Америку, хоча я мав проблеми з оком. Ми виграли лігу з Форт-Лодердейл. І здогадайтеся: хто грав у нашій лізі? Пеле, Беккенбауер, Карлос Альберто, Кіналья! І слухайте! Я був визнаний найкращим воротарем».


Добавьте «sportarena.com» в свои избранные источники Google News (просто нажмите звездочку)

Источник: Sportarena.com

Или аккаунт Sportarena