Каролина: в тумане неопределенности

Иногда случается, что хорошие результаты команды не всегда на руку генеральному менеджеру. Например, клуб запланировал продолжение перестройки или собирается отказаться от кого-то из лидеров, выгодно обменяв его в трейд-дедлайн, однако успешные выступления и неожиданная борьба за плей-офф могут помешать задумкам клуба. Возможно, сейчас в какой-то мере это касается Каролины. Все последние годы Ураганы даже близко […]

Иногда случается, что хорошие результаты команды не всегда на руку генеральному менеджеру. Например, клуб запланировал продолжение перестройки или собирается отказаться от кого-то из лидеров, выгодно обменяв его в трейд-дедлайн, однако успешные выступления и неожиданная борьба за плей-офф могут помешать задумкам клуба. Возможно, сейчас в какой-то мере это касается Каролины.

Все последние годы Ураганы даже близко не подбирались к борьбе за пост-регулярный чемпионат, однако и не падали так сильно, чтобы выбирать хотя бы в топ-тройке на драфте (максимум 5-й номер в 2013 и 2015 годах). Команда находилась в серой зоне — без шансов на плей-офф и, как иногда казалось, без всяких перспектив. Очевидно, у владельца клуба попросту нет денег, чтобы должным образом финансировать подписание новых игроков и банально укреплять коллектив ради возвращения в плей-офф впервые с 2009 года.

Завершением большого этапа в жизни Каролины может стать нынешний февраль, когда у менеджмента появится один из последних шансов решить, в каком направлении будет развиваться команда. Летом завершаются контракты у вратаря Кэма Уорда и форварда Эрика Стаала — игроков, которые ассоциируются с Каролиной и которые десять лет назад помогли выиграть единственный Кубок Стэнли в ее истории. И если учитывать прогнозы перед стартом сезона, то все шло к тому, что Ураганы будут аутсайдерами, а клуб до трейд-дедлайна обменяет своих лидеров и попробует развиваться в другом направлении.

Getty images
Кэм Уорд, Getty images

Правда, сложно сказать, в каком именно, учитывая отсутствие больших финансовых возможностей. В последние месяцы были слухи о переговорах между Эриком Стаалом и Каролиной, но дело продвигается достаточно лениво, и пока не видно большого желания сторон заключить новую сделку. Особенно это касается клуба, ведь капитан наверняка попросит контракт на восемь лет и 50-60 миллионов, хотя в последние годы Стаал значительно снизил свою продуктивность на льду.

Что касается Кэма Уорда, то о его возможном новом контракте даже слухов нет и все больше намеков на скорый переход в другую команду. Но все это не так интересно, если не учитывать результаты Харрикейнз в последние недели. Старт сезона получился для коллектива Билла Питерса провальным и все уже приготовились увидеть Ураганов на привычном месте среди аутсайдеров конференции, однако удачно проведенные декабрь и январь позволяют надеяться на выход в плей-офф. В последних 26-ти встречах Каролина добыла 15 побед, а по количеству набранных очков уступает только лидерам вроде Вашингтона, Флориды, Чикаго и Лос-Анджелеса.

Особенно впечатляющим был последний до паузы на Матч всех Звезд поединок с Чикаго, в котором Харрикейнз выиграли 5:0. Что же отличает команду в нынешнем сезоне? Прежде всего, выделяют значительно помолодевшую оборону. Да, важную роль в Каролине все еще отыгрывают опытные Рон Хэйнси и Джон-Майкл Лайлз, однако травма Джеймса Вишневски в первом же матче сезона вынудила наставника привлечь игроков из фарм-клуба. Кроме Ноа Хэнифина, выбранного на минувшем драфте под пятым номером, Билл Питерс дал шанс не очень известным даже среди поклонников Харрикейнз 21-летним Бретту Пеши и Джейкобу Слэвину. Для обоих это дебютный чемпионат, и оба неплохо освоились в качестве защитников преимущественно третьей пары обороны.

Ноа Хэнифин, Getty images
Ноа Хэнифин, Getty images

Нельзя забывать о 23-летнем лидере и, вероятно, будущем капитане Джастине Фальке, который идет на улучшение своих личных показателей и сейчас является лучшим бомбардиром команды. Да, Каролина пропускает все еще очень много, значительно больше основных конкурентов, но это простительно, учитывая количество молодежи и не самую стабильную игру пары вратарей Кэм Уорд — Эдди Лак. Главное, что отмечают эксперты — доверие тренера к молодым защитникам, и в течение двух-трех лет это должно помочь Ураганам выстроить солидную оборону и превратить главную слабость в один из козырей.

«Думаю, мы обрели уверенность в своих силах, поняли, что способны выиграть чуть больше матчей, чем наши главные конкуренты. Самую насыщенную и сложную часть календаря мы уже прошли в январе, поэтому в команде все настроены оптимистично» — поведал Рон Хэйнси.

Если открыто говорить о борьбе за плей-офф, то в своем дивизионе Каролина находится на шестом месте с отставанием от топ-тройки всего в два очка. Правда, все конкуренты провели меньшее количество матчей, да и конкурентов этих очень много — Филадельфия, Нью-Джерси и Питтсбург, плюс две команды из Нью-Йорка, занимающие сейчас второе и третье места в дивизионе. Преимущество Ураганов в нестабильности основных соперников, тогда как сама Каролина сумела выдать очень хорошие два месяца. Если удастся сохранить такой же настрой, то борьба за плей-офф становится реальной перспективой. Правда, речь скорее будет идти не о топ-тройке дивизиона, а о wild-card позиции, хотя, думается, соскучившейся по плей-офф команде все равно, как попасть в пост-регулярный сезон, лишь бы только попасть.

Getty images
Билл Питерс, Getty images

И если до трейд-дедлайна в конце февраля Харрикейнз сохранят текущую форму, то менеджменту будет сложно решить, что делать дальше. Болельщики не поймут, если клуб в ситуации реальной борьбы за плей-офф начнет традиционно раздавать игроков, а с другой стороны, на хороших новичков наверняка нет нужных средств. Поэтому и стоит важный вопрос — что делать дальше. Нужно ли сохранить в команде Эрика Стаала и Кэма Уорда? Ведь потратив деньги на большие контракты ветеранов, команда останется примерно на том же уровне и вряд ли станет крепким претендентом на плей-офф. Если же отпустить некогда ключевых исполнителей, то в платежной ведомости появятся деньги для других хоккеистов, и это откроет путь дальнейшей перестройки, омоложения состава. Правда, это будет означать еще несколько сезонов без плей-офф.

Как уже было сказано, в обороне с перспективой все в порядке, ведь если не учитывать Лайлза и Хэйнси, то никому из защитников нет и 24-ти лет, и при правильном прогрессе можно выстроить солидную заднюю линию. Не стоит забывать, что кроме упомянутых Фалька, Пеши, Слэвина и Хэнифина есть перспективный защитник Хэйден Флери, седьмой номер драфта-2014.

Getty images
Getty images

В атаке ситуация не хуже. Да, братья Стаалы далеки от привычных кондиций, зато в ведущих исполнителей превратились 21-летний Элиас Линдхольм и 22-летний Виктор Раск, с конца осени ощутимо прибавил 23-летний Джефф Скиннер, прогрессируют 24-летний Нестрашил и 23-летний Нордстрем. Возможно, если бы Стаалы играли на своем обычном уровне, то атака Каролины вполне соответствовала бы уровню плей-офф. Правда, с ролью ветерана хорошо справляется Крис Верстиг, проводящий один из своих лучших за последние годы сезонов.

И если по Эрику Стаалу еще остаются вопросы, то 31-летнего Уорда, наверное, стоит при возможности обменять. Он играет не лучше резервиста Эдди Лака, но имеет контракт со средней зарплатой в 6,3 миллиона. Лак же подписан еще на два года со средней зарплатой в 2,7 миллиона, плюс у клуба есть сразу два перспективных кипера. Это 21-летний Даниэль Альтшаллер и 20-летний Алекс Неделькович. Последнего болельщики могли видеть на недавнем молодежном чемпионате мира в составе сборной США. При таких условиях в услугах Уорда нет большой необходимости, а на освободившиеся деньги можно подписать нескольких хороших игроков.

Сейчас у Каролины только 25-я по размеру платежная ведомость и целых 22 свободных миллиона до потолка зарплат. Как уже было сказано, серьезных финансовых вливаний ждать не приходится, однако уход Эрика Стаала и/или Кэма Уорда позволит освободить еще несколько миллионов на обновление команды. Да, тогда Каролина останется с совсем уж молодежным составом, однако, учитывая все события, случившиеся с 2009 года, становится понятно, что только нынешние юные игроки способны вывести Харрикейнз из того тумана неопределенности, который заполнил все последние сезоны команды.

Иван Зинченко, Sport Arena

В избранное
Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Подпишитесь на наши
страницы в соцсетях:
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?