Уилл Бутчер — шанс для Нью-Джерси с легкой руки Колорадо

Уилл Бутчер, Getty images
Сергей Гапшенко об одном из главных открытий старта регулярного чемпионата НХЛ – защитнике Нью-Джерси Дэвилз Уилле Бутчере.

Новый сезон НХЛ – новые герои и новые надежды. Два года назад фанаты ждали шоу от Джека Айхеля и Коннора Макдэвида и они его получили. В прошлом сезоне всех заставил говорить о себе Остон Мэттьюз.

НХЛ прекрасна тем, что каждый год в ней зажигаются новые яркие звезды, которые двигают вперед всю лигу.

Старт сезона 2017/2018 подарил  болельщикам нового, но неожиданного героя. Внимание к себе приковали не Нико Хишер и не Нолан Патрик — два первых номера прошедшего драфта. Одной из главных тем для обсуждений на старте регулярного чемпионата стали Нью-Джерси Дэвилз с их новичком Уиллом Бутчером. Первым в истории защитником, дебютировавший в НХЛ столь результативно – набрав девять очков в шести стартовых матчах.

Однако это открытие вполне могло не состоятся, если бы не определенные жизненные ситуации, которые позволили Бутчеру пробиться в НХЛ.

В 2013 году талантливого, но не слишком габаритного защитника в позднем пятом раунде задрафтовали Колорадо Эвеланш. Парень подавал надежды, прошел знаменитую американскую программу подготовки молодежи USNDTP и вместе со сборной США U18 выиграл юниорский чемпионат мира 2012 года. Однако, отыграв затем четыре сезона в студенческом чемпионате NCAA и пройдя несколько тренировочных лагерей с Колорадо, Бутчер в итоге так и не получил контракт от Эвеланш.

Как бы странно это не прозвучало, но вполне возможно, что отказ клуба НХЛ от игрока в конечном итоге и помог ему попасть в Лигу.

Уилл Бутчер, Getty images

Все эти годы Бутчер прогрессировал и рос в студенческой лиге. NCAA идеально подходит для игроков, которые раскрываются чуть позже своих сверстников. В прошлом сезоне вместе с командой Университета Денвера Бутчер собрал почти все возможные награды лиги, в том числе став лучшим игроком сезона в NCAA, завоевав Хоби Бэйкер Эворд.

Не получив контракт от Колорадо летом 2016 года, летом нынешним Бутчер стал свободным агентом и у него появилась возможность выбирать команду. Благо, вариантов было достаточно. За Бутчера боролись Питтсбург, Баффало и новичок НХЛ Вегас. Даже Колорадо включилось в борьбу за своего уже бывшего проспекта. Но выбор был сделан в пользу провалившего прошлый сезон Нью-Джерси.

Зачем Нью-Джерси Бутчеру, зачем Бутчер Нью-Джерси?

Это сейчас понятно, что Бутчер совершил идеальный переход из молодежного хоккея в НХЛ. Но еще несколько месяцев назад уверенности в таком исходе не было. И вот здесь стоит отдать должное как самому хоккеисту, так и его агенту. Получив предложения от ряда клубов НХЛ, они сумели просчитать варианты и сделать едва ли не самый правильный с точки зрения перспектив для игрока выбор – Нью-Джерси Дэвилз.

Последние годы некогда один из сильнейших клубов НХЛ переживает перестройку. При формировании состава Дэвилз делают акцент на скорость, катание и индивидуальные навыки игроков. Стандартный вектор для большинства клубов Лиги на данный момент, тогда как ранее приоритетом для многих были физические данные и силовая игра хоккеиста.

Одним из наиболее заметных шагов к увеличению скорости команды был трейд Тейлора Холла летом 2016 года из Эдмонтона. Новая философия также стала одной из причин, которые склонили чашу весов выбора на драфте НХЛ в пользу скоростного и техничного Нико Хишера перед более силовым Ноланом Патриком. Во многом по этой причине место в составе получили Майлз Вуд и Павел Заха в прошлом сезоне, а также Йеспер Брэтт в нынешнем. В эту же концепцию идеально вписался Уилл Бутчер, дебютировавший в текущем сезоне в НХЛ вместе с Хишером и Брэттом. К слову, все трое сразу же обратили на себя внимание и стали важной частью Дэвилз, которые сейчас лидируют в Столичном дивизионе, одержав четыре победы в шести матчах.

Однако до подписания Бутчера речь шла в основном о перестройке в атаке. В защите трансформация проходит медленнее и это пожалуй, самая слабая сторона ростера Нью-Джерси. Капитану команды Энди Грину уже 34 года и в ближайшие пару лет он уйдет на второй план, хотя и до этого его сложно было назвать чисто атакующим защитником. Также как и Джона Мура, который обладает хорошим катанием и броском, но его атакующие навыки весьма ограничены. К тому же летом 2018 года у Мура заканчивается контракт с Дэвилз. Главную роль атакующего защитника должен был взять на себя Дэймон Сиверсон, однако при хорошей игре в зоне атаке Сиверсон невероятно слабо провел прошлый сезон с точки зрения игры в обороне — полезность «-31», одна из худших в лиге, говорит сама за себя

Нью-Джерси явно не хватало атакующего защитника и, судя по всему, в лице Бутчера Дэвилз получили того, кого хотели.

Бутчер обладает потрясающим катанием и скоростью, хорошим броском и выдающимися диспетчерскими способностями. Он прекрасно чувствует себя на синей линии, уверенно работает с шайбой и умеет дирижировать игрой в зоне атаки. Особенно – в большинстве. Бутчер обладает высоким хоккейным интеллектом и отлично видит площадку. В общем, обладает тем набором качеств, которые необходимы, чтобы быть успешным в современной НХЛ. Топ тип игрока, в котором нуждались Дьяволы. Его игру в зоне защите не назовешь идеалом, и все же потенциально он сильнее Сиверсона в обороне. Его минусом можно считать невысокий рост и ограниченные физические данные (178 см/86 кг).

Бутчеру был нужен клуб, где не будут обращать внимание на его небольшой рост, и в котором он сможет проявить себя благодаря своим сильным сторонам. Нью-Джерси был нужен молодой атакующий защитник с высоким хоккейным IQ, скоростью и катанием, который в будущем может выйти на ведущие роли в команде и стать одним из системообразующих игроков.

Идеальное соответствие. Подписание контракта был вполне логичным решением для обеих сторон.

Почему Колорадо отказалось от Бутчера?

Чтобы понять причину, стоит вернуться на несколько лет назад и вспомнить ту философию, которую использовали Эвеланш в строении своей команды и от которой несколько месяцев назад в клубе решили отказаться, поставив в приоритет скорость. Акцент на силу и физические данные в подборе игроков был ее основной. Сейчас это заметно по первой паре обороны команды, где играет Никита Задоров, не отличающийся выдающимися навыками в катании, зато обладающий внушительной антропометрией.

Бутчер в эту концепцию никак не вписывался, а место разыгрывающего атакующего защитника в Колорадо уже было занято Тайсоном Бэрри. Игроком, на которого по своему стилю игры и физическим данным очень похож Бутчер. Однако, по оценкам скаутов, у Бэрри более выдающийся набор атакующих навыков. Бэрри всего 26 лет, впереди много лет карьеры и долгосрочный контракт. К тому же у Эвеланш в целом одна из наиболее молодых линий обороны в Лиге, а самому старшему Эрику Джонсону лишь 29 лет, что для защитника НХЛ период расцвета сил.

Уилл Бутчер, Getty images

Следуя этой логике, в Колорадо, вероятно, посчитали, что подписывать второго Бэрри нет никакого смысла, да и в будущем клуб столкнется с необходимостью продлевать контракты со многими молодыми защитникам. По крайней мере, это могла быть вполне вероятная цепочка размышлений, которая и привела к отказу от планов подписать Бутчера год назад.

Но в течение прошлого сезона Колорадо ждал провал. Эвеланш стали абсолютно худшей командой Лиги, сменили тренера и в итоге начали процесс смены философии при формировании состава. Летом Лавины предложили Бутчеру двухлетний контракт, но инициативу в борьбе за игрока, как и права на него, Колорадо уже давно потеряло.

Не откажись от претензий на игрока Колорадо год назад, Бутчер и его агент наверняка с радостью ухватились бы за контракт с Эвеланш и с большой долей вероятности Уилл мог надолго застрять в АХЛ. Не случись перестройка в Нью-Джерси, которые дали шанс молодежи, Бутчер мог бы отдать предпочтение, например, Питтсбургу, где шансов пробиться в основу у него было бы еще меньше.

Что ж, Бутчеру в какой-то мере повезло и теперь его судьба в его руках. На данный момент этот парень удивляет своей игрой и результатами всю Лигу. Значит все идет хорошо. И весьма символично, что три результативные передачи в первой игре за Нью-Джерси в НХЛ он отдал в игре против Колорадо.

Теги:
В избранное
Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Подпишитесь на наши
страницы в соцсетях:
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?