НФЛ. Road to Super Bowl. Часть 1: AFL

Sport Arena представляет команд-участниц предстоящего плей-офф от Американской футбольной конференции.

Денвер Бронкос

Результат в прошлом сезоне: вылет в дивизионном раунде плей-офф

Показатели в регулярном первенстве: победитель западного дивизиона (1 место в конференции), +12=0-4

Ближайший матч: дивизионный раунд против Тексанс/Чифс/Стилерз

Неожиданное поражение Пэтриотс в последнем туре немного подкорректировало ситуацию в борьбе за первое место, на которое поднялись Бронкос. Теперь, благодаря первому номеру посева, подопечные Гэри Кубиака получили преимущество домашнего стадиона на пути к Супер Боулу.

Рискованное решение: в стартовом составе Бронкос в ближайшем матче выйдет квотербек Пейтон Маннинг (на фото - по центру) , Getty Images
Рискованное решение: в стартовом составе Бронкос в ближайшем матче выйдет квотербек Пейтон Маннинг (на фото — по центру) , Getty Images

Впрочем, рассматривать Бронкос в качестве главных претендентов на выход в решающую игру сезона нельзя. Во-первых, несмотря на прекрасную игру в защите, в атаке Денвер не блещет – в активе Бронкос только 38 тачдаунов, меньше среди участников плей-офф не сделал никто. Во-вторых, буквально на предыдущей неделе восстановился после травмы квотербек Пейтон Маннинг и Денвер уже успел заявить, что именно он, а не Брок Освейлер, выйдет в стартовом составе команды в ближайшей игре. Подобным решением Бронкос подвергают себя на огромный риск: неизвестно заиграет ли Пейтон, и готов ли он полностью. Более того, Брок Освейлер давал Денверу такую необходимую команде скорость в атаке. А вот сможет ли дать ее Маннинг?

Прогноз: вылет в дивизионном раунде

Нью-Ингланд Пэтриотс

large (1)Результат в прошлом сезоне: чемпион

Показатели в регулярном первенстве: победитель восточного дивизиона (2 место в конференции), +12=0-4

Ближайший матч: дивизионный раунд против Бенгалс/Тексанс/Чифс

Сенсационное поражение Нью-Ингланд от Маями в последнем туре немного пошатнуло позиции команды в турнирной таблице, но этот факт мало кого волновал – еще ранее Пэтриотс гарантировали себе выход в плей-офф с любого из первых двух мест. Куда больше взволновала главного тренера Пэтриотс Билла Беличика возможная травма его лучшего игрока Тома Брэди. Лазарет Нью-Ингланд и так переполнен, из-за чего команда не всегда способна демонстрировать свой лучший футбол, а если бы вылетел еще и основной квотербек.

Взаимопонимание Джулиана Эдельмана (на фото - слева) и Тома Брэдли (на фото - справа) - одна из важнейших деталей в игре Пэтриотс, Getty Images
Взаимопонимание Джулиана Эдельмана (на фото — слева) и Тома Брэдли (на фото — справа) — одна из важнейших деталей в игре Пэтриотс, Getty Images

Впрочем, кажется, все обошлось и Брэди вместе с командой готовится к первой игре раунда плей-офф. Еще больше порадовать фанатов Пэтриотс должно полноценное восстановление Джулиана Эдельмана, который пропустил последние шесть игр команды из-за перелома ноги, ведь только ленивый, наверное, не говорит о прекрасном взаимопонимании Брэди и Эдельмана.

Неделя отдыха должна пойти только на пользу Пэтриотс, которым стоит забыть о двух подряд поражениях в концовке регулярного первенства и настроится на защиту титула. Как не крути, а от действующих чемпионов всегда ожидают высоких результатов. Тем более, если у тебя в команде есть Том Брэди.

Прогноз: победа в конференции, выход в Супер Боул

Цинциннати Бенгалс

Результат в прошлом сезоне: вылет в уайлд-кард раунде

Показатели в регулярном первенстве:
победитель северного дивизиона (3 место в конференции), +12=0-4

Ближайший матч: уайлд-кард раунд против Стилерз

Поражение Денвера в матче последнего тура выводило б Цинциннати на второе место, и тогда Бенгалс пропускали б первый раунд плей-офф. Но чуда не случилось: Бронкос победили, а Цинциннати будут принимать на своем поле Питтсбург Стилерз. Все бы ничего, но, несмотря на преимущества домашнего поля и третий номер посева, именно Бенгалс считаются аутсайдером предстоящего поединка.

Примечательно, что единственная встреча будущих соперников в раунде плей-офф состоялась десять лет назад также в уайлд-кард раунде, также на поле Цинциннати. Тогда Стилерз также вышли в плей-офф с шестого места, а Цинциннати заняло третью позицию в конференции. В 2006 году Питтсбург уверенно обыграл Цинциннати, а после стал чемпионом того сезона. К чему все это? А к тому, что безвыиграшная серия Бенгалс в плей-офф длится вот уже 15 лет, за которых команда проиграла семь матчей подряд. Более того, четыре из этих семи поражение пришлись на последние четыре сезона. Если копнуть еще глубже, то можно узнать, что главный тренер команды Мартин Льюси еще никогда не побеждал в матчах плей-офф.

В этом сезоне Бенгалс в восьмой раз попытаются прервать свою 15-летнюю безвыиграшную серию в раунде плей-офф, Getty Images
В этом сезоне Бенгалс в восьмой раз попытаются прервать свою 15-летнюю безвыиграшную серию в раунде плей-офф, Getty Images

Впрочем, любые серии когда-то должны прерываться. Сможет ли игра против Стилерз в уайлд-кард раунде стать тем катализатором, который изменит всю историю Бенгалс? Посмотрим. Очевидно, однако, одно: если подопечные Льюси одолеют Питтсбург, то эта победа станет одной из самых больших в истории Цинциннати.

Прогноз: вылет в уайлд-кард раунде

Хьюстон Тексанс

Результат в прошлом сезоне: второе место в южном дивизионе

Показатели в регулярном первенстве:
победитель южного дивизиона (4 место в конференции), +9=0-7

Ближайший матч: уайлд-кард раунд против Чифс

Если и есть команда, которую принято списывать со счетов первой, то в АФК на эту роль больше всегда подходит Хьюстон. Невероятным образом эта команда смогла выиграть свой дивизион и забронировать место в плей-офф. Более того, в уайлд-кард раунде Тексанс имеют преимущество своего поля. С другой стороны, игра в домашних стенах – одно из немногих преимуществ Хьюстона, которому придется невероятно трудно в матче против Чифс.

Выход Джейджей Уотта на поле стадиона в Хьюстоне, Getty Images
Выход Джейджей Уотта на поле стадиона в Хьюстоне, Getty Images

Впрочем, техасцы уже давно в этом сезоне смирились с ролью андердога, в которого никто не верит. Ведь поверил бы кто-то в то, что Хьюстон выйдет в плей-офф, проиграв пять из семи стартовых поединков? Но команда собралась, и, улучшив игру в защите, таки добилась своего. Теперь же Тексанс будут продолжать искать счастье в плей-офф, где они будут одной из немногих команд, делающих открытую ставку на защиту. Любопытно, что в ближайшем поединке они сойдутся с Канзас-Сити, которые также делают упор на защиту.

Прогноз: вылет в уайлд-кард раунде

Канзас-Сити Чифс

Результат в прошлом сезоне: второе место в западном дивизионе

Показатели в регулярном первенстве:
обладатель уайлд-карда (5 место в конференции), +11=0-5

Ближайший матч: уайлд-кард против Тексанс

Двадцать два года – именно столько времени прошло с момента последней победы Канзас-Сити в раунде плей-офф. Еще один занимательный факт: последний раз команда, начавшая сезон с пяти поражений в шести матчах, выходила в плей-офф в далеком 1970 году! С того момента прошло уже сорок пять лет, и вот в этом сезоне Чифс умудрились обнулить подобный рекорд. Поэтому, кому как не Канзас-Сити знать о том, что любые серии живут только до определенного момента?

Однозначно, любая команда, выигравшая десять матчей подряд, вызывает уважение. Тем более, если перед этими десятью победами коллектив проиграл пять игр. Удивительной также выглядит статистика пропущенных очков Чифс

Невероятная игра в защите - секрет успеха Чифс, Getty Images
Невероятная игра в защите — секрет успеха Чифс, Getty Images

– больше двадцати очков эта команда пропустила только однажды за последние двенадцать матчей! Интересно также вспомнить, что сезон для Канзас-Сити начинался матчем в Хьюстоне, и тогда подопечные Энди Рейда выиграли со счетом 27:20.

Впрочем, возвращаясь к статистике, стоит отметить, что, начиная с 1990 года, четырнадцать команд выходили в плей-офф победной серией в 8+ игр, но шесть из них вылетали в первом же своем поединке.

Прогноз: вылет в дивизионном раунде

Питтсбург Стилерз

Результат в прошлом сезоне: вылет в уайлд-кард раунде

Показатели в регулярном первенстве:
обладатель уайлд-карда (6 место в конференции), +10=0-6

Ближайший матч: уайлд-кард раунд против Бенгалс

Поражение в матче предпоследнего тура против Балтимор Рэйвенс казалось бы, убило все надежды Питтсбурга на выход в плей-офф. Для того чтобы вернуть себе необходимую шестую позицию Стилерз надо было не просто побеждать на выезде Кливленд, но и надеяться, что в параллельном матче Баффало Билс обыграет Нью-Йорк Джетс. Удивительно, но все сложилось именно так, как этого и хотели в Питтсбурге – сами выиграли и Джетс проиграли. Таким образом, то нелепое поражение в Балтиморе ничего не решило, и Стилерз таки вышли в плей-офф.

В плей-офф, где, несмотря на статус шестой сеяной команды, Питтсбургу выписывают море комплиментов. Эксперты говорят о том, что подопечным Майка Томлина вполне по силам выиграть свою конференцию, что нападение у Стилерз одно из лучших в лиге, а защита – соответствует уровню Супер Боула. Не забывают и о предпоследнем чемпионстве Питтсбурга, когда команда вышла в плей-офф также с шестой позиции.

Отсутствие ДиАнджело Уилльямса может сильно сказаться на игре Питтсбурга, Getty Images
Отсутствие ДиАнджело Уилльямса может сильно сказаться на игре Питтсбурга, Getty Images

Немного, впрочем, пошатнула позиции Стилерз травма раннингбека ДиАнджело Уилльямса, который все-таки пропустит игру против Цинциннати. Тем не менее, в составе Питтсбурга все еще есть Антонио Браун и Мартавис Брайант, способные в любой момент изменить ход встречи в пользу своего коллектива.

Прогноз: вылет в финале конференции

Завтра на нашем сайте читайте вторую часть материала, посвященную коллективам из Национальной футбольной конференции.

Алексей Мандзий, Sport Arena

В избранное
Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Подпишитесь на наши
страницы в соцсетях:
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?