Месси и ЛеБрон от бейсбола, который не хочет быть суперзвездой

...
Майк Траут нисколько не хуже современных спортивных икон вроде ЛеБрона Джеймса, Лионеля Месси и Тома Брейди. Почему же он не настолько знаменит? Он просто хочет нравиться всем.

От больших раздевалок клубов лиги на предматчевых мероприятиях для прессы зачастую веет скучной пустотой. Игроки сидят возле своих шкафчиков в одиночку или небольшими группами, они переодеваются, упаковывают свои вещи или просто пристально всматриваются в телефон, тогда как репортеры стоят вокруг в ожидании нужных разговоров с нужными игроками. Это общение продолжается в течение нескольких минут, после чего все возвращаются на свои места.

У некоторых клубов в раздевалках царит немного более веселая атмосфера благодаря игровой приставке или столу для пинг-понга. В раздевалке Лос-Анджелес Энджелс на стадионе Tempe Diablo в городе Темпе, штат Аризона, условия сравнительно спартанские. Рядом с временными шкафчиками, которые специально поставлены для того, чтобы вместить всех игроков для предсезонного сбора, некуда поставить стол для пинг-понга.

Игроки, которые хотят избежать встречи с репортерами, быстро узнают, как это сделать: они прячутся в тренажерном зале или тренерской комнате. Алберт Пухолс, например, резко поднялся и вышел из раздевалки, потом он вернулся с битой, снова исчез и несколько минут спустя вернулся уже с обмотанным на поясе полотенцем, не сказав при этом больше слов, чем просто: «Доброе утро».

Центрфилдер Майк Траут немного времени провел в раздевалке, но сделал это с пользой. Он поздоровался и перекинулся несколькими словами с представителем PR-службы Энджелс, посмеялся над шутками партнеров и провел несколько пятиминутных бесед с репортерами. Траут покорно отвечал на все вопросы, но старался быть кратким, дабы уделить внимание всем. Он помнит о своем статусе лучшего игрока в бейсболе и понимает, насколько востребован.

«Я просто хочу быть парнем, которым нравится всем, – сказал мне Траут. – Знаю, что дети меня любят, а я просто хочу уважать игру».

Тех, кто любит Траута, невероятно много.

Getty Images

«Он настолько умел. Он потрясающий атлет, обладает невероятно сильной битой, он способен достать любой мяч в аутфилде – он просто особенный игрок, – сказал аутфилдер Энджелс Бен Ревир. – Но его главное достоинство – за что его особенно ценят другие – скромность. Он не будет ходить вокруг и показывать свой гонор. Он выходит на поле и делает так, чтобы игра говорила вместо него».

«Майк – величайший игрок. Это действительно так, – говорит релив-питчер Энджелс Кэм Бедросян. – Он просто делает свою работу. День ото дня. Вы всегда знаете, что он отдаст всего себя игре, в этом его большая особенность».

Автор ESPN Бастер Олни недавно писал текст о предложении Майка Траута менять судей по ходу матча, выставляя на решающие иннинги более молодых, у кого зрение и реакция намного лучше. Свой текст он начинал такими словами: «Майк Траут по праву считается лучшим бейсболистом мира. Вам сложно будет найти более универсального игрока».

«За кулисами он точно такой же, как и на публике, – рассказывает агент Траута Крэйг Лэндис. – Майк – один из самых приятных, вежливых и скромных звезд, которых я когда-либо встречал».

Траут по своему классу относится к спортсменам, которым обычно мало просто всем нравиться. Он оставил всех своих современников далеко позади, а в плане мастерства находится на одном уровне с такими звездами, как ЛеБрон Джеймс, Лионель Месси, Том Брейди, Криштиану Роналду. Это не только лучшие спортсмены своего поколения, но, возможно, величайшие в своем спорте за всю историю.

В отличие от этих игроков, у Траута нет неприятного багажа. Он не привязан к ненавистным успехам Петриотс как Брейди, не имеет образа красивого мальчика Роналду, исправно платит налоги в отличие от Месси или не имеет всего того, за что люди так не любят ЛеБрона.

Единственный общественный скандал Траута случился в 2015 году, когда он написал в твиттере слова поддержки Флойду Мейвезеру накануне боя с Мэнни Паккьяо, несмотря на то, что Мейвезера в то время обвиняли в домашнем насилии. Это выглядело скорее какой-то детской наивностью.

Ну и еще… Во время весенних тренировок он сказал мне, что ездил в Wawa поесть куриный суп.

Прожив 21 год в Нью-Джерси, я никогда не встречал человека, который бы регулярно ездил в Wawa – популярный среди строителей и школьников магазин с лучшим в Средней Атлантике кофе уровня бензоколонок и холодным чаем, – чтобы поесть суп. Я посмотрел на Траута так, как техасцы смотрят на меня, когда я им пытаюсь объяснить, что самая важная часть барбекю – это соус, и потребовал объяснений.

У него их не было. «Мне просто нравится куриный суп с лапшой», – повторил он. И это правда.

С Траутом не случалось никаких публичных ссор, он не был автором незабываемых цитат, не создавал хештеги в соцсетях. Следующим шагом для спортсмена с уровнем таланта Траута было бы превращение в знаменитость за пределами спорта, как ЛеБрон или Майкл Джордан, но войдя в свой шестой сезон в МЛБ, он не проявил совершенно никакого интереса к этому.

***

В связи с таким поведением карьера Траута кажется для обывателей менее примечательной. Будто космические корабли спустились с небес со зловещими инопланетными существами на борту, но мы просто посмотрели и ушли по своим делам как ни в чем не бывало. Чтобы по достоинству оценить Траута, за ним действительно нужно следить постоянно.

Getty Images

Первое впечатление о Трауте – насколько же он огромный. Его данные 188 см роста и 106 кг уступают Могучему Джанкарло Стэнтону с его 198 см и 111 кг. Он не невероятно высокий, как для игрока, и не обладает мускулами плохого парня из диснеевских мультфильмов. Траут просто выглядит, будто грузовик или большое офисное здание. Несмотря на это, он невероятно легкий, быстрый и резкий, наклоняясь за мячом, будто падающий вертолет.

В отличие от своих современников в бейсболе вроде Брайса Харпера или в других видах спорта, как Месси или Джеймс, Траут не был знаменит с ранних лет. Сын бейсболиста низших лиг, Траут вырос в пригороде Филадельфии Милвилл, Нью-Джерси, в той части страны, которая не может называться очагом бейсбола. Из Южного Джерси вышли некоторые талантливые бейсболисты, но большинство из них представляют прибрежные города, как выбранный в первом раунде драфте Бостон Ред Сокс Джейсон Грум или партнер Траута по Энджелс Эндрю Бэйл и пришедшие после университетов уроженцы тех мест реливер Окленд Атлетикс Шон Дулиттл или третий базовый Чикаго Уайт Сокс Тодд Фрежьер или известный в прошлом питчер Джерри Дипото, ставший впоследствии генеральным менеджером Сиэттл Маринерс.

Главные школьные таланты вырастают в южных штатах, где климат позволяет круглый год играть в бейсбол. Это создает сразу три больших преимущества. Во-первых, скауты имеют больше возможностей следить за молодыми игроками; во-вторых, большее количество матчей приводит к тому, что игроки развиваются быстрее (хотя это также может быть проблемой, если слишком много нагружать юношей); в-третьих, общее качество игры выше, что позволяет легче сделать правильный выбор скаутам. Например, в прошлом году в первых двух раундах драфта было выбрано 7 игроков из Атланты и пригородов; скауты могли не только увидеть четыре или пять из них в течение уик-энда, но также могли видеть, как они играют друг против друга. В год драфта Траута скауты должны были специально ехать, чтобы увидеть его удары после подач со скоростью 70 м/час, да и то не всегда, учитывая каверзы погоды. Часть истории становления Траута состоит в том, что в 2009 году в Нью-Джерси был особенно дождливая весна, поэтому скаутам было еще труднее угадать, когда состоится матч с его участием.

Большая часть школьных проспектов от Нью-Инглэнда до Средней Атлантики идут в колледжи, где получают возможность нормально развиваться: Мэрилэнд, Норс Каролайна, Вандербилт и Вирджиния. Некоторые из них вроде Маркуса Стромана из Торонто Блу Джейс и Мэтта Харви из Нью-Йорк Метс пробиваются в первый раунд на драфте.

Вероятно, Траут был вторым лучшим игроком во время за время эры драфтов, кто пошел в МЛБ прямо из школы Южного Джерси. И еще больший показатель его невероятного таланта история, что случилась с предшественником.

Шортстоп и третий бейсмен Билли Рауэлл был назван Лучшим школьником в 2006 году между будущими крепкими игроками МЛБ вроде Майка Мустакаса и Джастина Аптона. Балтимор Ориолс выбрал его под девятым общим пиком и видели в нем нового Кала Рикпена, но карьера Рауэлла не поднялась выше 41 матча в АА (второй уровень перед МЛБ).

И когда Траут был выбран через три года, Рауэлл выступал в трех часах езды Фредерике, Мэрилэнд, где имел средние показатели в команде уровня АА, то в отношении любого таланта из школы Южного Джерси были сомнения.

Энджелс взяли Траута под 25-м пиком, но буквально сразу подписали с ним профессиональный контракт и отправили набираться опыта в свои фарм-клубы, где он быстро показал себя анти-Рауэллом. После окончания школы в 17 лет в свой первый год Траут имел цифры по главным статистическим показателям .352/.419/.486, а уже в следующем сезоне против гораздо более взрослых оппонентов отбивал .341/.428/.490. Этого было достаточно для Baseball Prospectus и Baseball America, чтобы назвать Траута вторым самым большим проспектом в бейсболе после Харпера.

В 2011 году Траут дебютировал за Энджелс в 19-летнем возрасте, не сумев проявить себя на профессиональном уровне, имея показатели .220/.281/.390 за 40 сыгранных матчей. В апреле с началом нового сезона Траут снова стал играть в МЛБ – он стал лучшим бейсболистом мира прямо с того момента, когда первый раз ступил на поле.

«За Майка Траута стоит поблагодарить и Господа, от нас ведь зависит не все», – сказал как-то менеджер Энджелс Майк Соша.

***

Может ли бейсболист стать международным идолом в фрагментированный и часто неумолимой медиакультуре? Бейсбол длинный и медленный – люди из бейсбола сами постоянно утверждают это. Нет лучшего подтверждения тому, что бейсбол скучный, чем тот факт, что самый большой скандал с его главной звездой касается куриного супа, а его основная цель – быть хорошим примером для детей.

Getty Images

Хотя бейсбол не является международным видом спорта, как и хоккей, например, но никто не спрашивает, где сделка для Сидни Кросби на 50 миллионов долларов по продаже обуви. ЛеБрон, Месси, Роанлду, а до них Джордан, Пеле и Марадона – звезды международного уровня, потому что баскетбол и футбол поистине глобальные виды спорта. В бейсболе можно провести международный турнир из 16-ти команд, но это будут команды по большей части из Южной Америки, некоторых стран Европы и Азии, а про присутствие Африки и говорить не приходится.

Траут не попал в список Forbes 100 самых высокооплачиваемых спортсменов мира, но ситуация наверняка поменяется в 2018 году, когда его зарплата вырастет до 34 миллионов долларов. Частично это объясняется тем, что структура зарплат в бейсболе буквально наказывает молодых игроков за то, что они молодые. Но также этому способствует и определенная цена, ведь бейсболисты не получают дополнительные деньги, как баскетболисты и футболисты или как представители индивидуальных видов спорта вроде гольфа или тенниса. Самое высокое место из игроков МЛБ занимает звездный питчер Лос-Анджелес Доджерс Клейтон Кершоу – 33-е.

И пусть ни один нынешней бейсболист не может соревноваться по этим показателям с представителями других видов спорта, нельзя говорить, что это совсем невозможно. Не так давно Кен Гриффи-младший был суперзвездой подобного образца. Для этого нужно быть одним на поколении по части таланта и личностных данных, каким был Гриффи. Траут точно сильнее как игрок и, возможно, его будут любить больше.

Getty Images

Одной из причин, почему за последние 20 лет в бейсболе не появилось звезды уровня Гриффи, является то, что после забастовки 1994-95 годов и эры стероидов бейсбол только выходит из периода национального разочарования игрой, главным хитом продажи которой был ностальгический невинный эскапизм. Лучшим и в то же время худшим лицом предыдущей эпохи был Барри Бондс. Возможно, больше никому не удастся повторить пять его великолепных сезонов 2000-2004 годов, когда он установил рекорд по хоум ранам, четыре раза признавался MVP и установил еще много других достижений. По части попаданий на базу в сезонах с 2000-го по 2007-й он далеко опережает всех конкурентов в истории, позволяя приблизиться только легендарным Теду Уильямсу и Бейбу Руту.

Но в то же время Бондс был одним из главных подозреваемых в широкомасштабном допинговом скандале, предстал перед судом по обвинениям в лжесвидетельстве и, как оказалось во время процесса развода, неоднократно избивал жену. Было время, когда фанаты и СМИ закрывали глаза на эти вещи, но к середине 2000-х годов он стал изгоем. Даже самые любимые игроки поколения Марк Макгвайр и Сэмми Соса за участие в том бейсболе сейчас в опале.

Траут – лучший игрок поколения после обвинительного доклада Джорджа Митчелла, но он может и не быть самым популярным. В списке самых продаваемых джерси Траут всегда пребывает в топ-5 или топ-10, однако еще никогда не оказывался на первом месте. У Гриффи хватало хейтеров, но он был похож на кинозвезду, двигался словно балерин и был озабочен своим брендом. Траут похож на большой палец, двигается как бизон и совершенно не думает ни о каком бренде.

Обычно выступление в большом рынке вроде Лос-Анджелеса позволяет лучше раскрываться звездному статусу. Трауту мешают несколько факторов. Бейсбол – локальный вид спорта. Болельщики имеют возможность наблюдать за матчами своей команды в течение шести дней в неделю, так что в телевизионных передачах вроде Monday Night Football нет никакого смысла, потому мало кто следит за целой лигой. Во-вторых, Энджелс, несмотря на свое имя, играют в Анахайме, а в Лос-Анджелесе есть Доджерс. Траут играет в составе команды, которая свои домашние матчи начинает в 22:00 по восточному времени, а порой может сыграть и в Фресно, что добавляет иронии в название Лос-Анджелес Энджелс.

Getty Images

В-третьих, и это можно легко отследить в рейтингах продажи джерси, самые большие звезды, как правило, играют в командах, которые успешно выступают в плей-офф, когда весь мир имеет возможность следить за ними. Например, майка Мэдисона Бумгарнера стала лидером продаж после успешного для Сан-Франциско Джайантс плей-офф 2014 года. Лучший игрок в бейсбол не может тянуть команду в одиночку, как это делает баскетболист, и Энджелс растрачивают потенциал Траута. Они вышли в плей-офф только один раз за последние пять лет, проиграли первую же игру и лишили Траута попадания на общенациональную витрину.

***

Нам пора готовить себя мысли, что Траут станет лучшим бейсболистом в истории.

После перехода в Высшую лигу бейсбола он сыграл пять полных сезонов, пять раз попадал в сборную сезона и принял участие в пяти Матчах всех звезд. Он ни разу не оказывался ниже второго места в голосовании за MVP Американской лиги, в том числе дважды был назван победителем. По многим другим показателям он идет на уровне лучших игроков в истории бейсбола. В его нынешнем темпе Траут достигнет показателем Зала славы в начале 2018 года, ему тогда будет 26 лет и всего семь лет карьеры за плечами. За три года до того, как он сыграет достаточно долго, чтобы попасть в Зал славы, он уже заработает себе место там.

В своем дебютном сезоне он имел показатели .326/.399/.564 в 139 играх, с 30 хоум ранами и 49 украденными базами. Тогда он проиграл сражение за приз Самого ценного игра Мигелю Кабрере из Детройт Тайгерс, который был примерно сопоставим с Траутом по атакующим показателям, но значительно уступал в защите. Но Кабрера в тот год выиграл Тройную корону (общий показатель отбитых ударов, хоум раны и рбай) впервые с 1967 года, так что спокойно набрал 22 из 28-ми первых мест в голосовании.

«Дайте мне точку опоры, и я переверну землю», – говорил Архимед по другому поводу, но это также относится и к гонке MVP Американской лиги в 2012 году. Тройная корона Кабреры стала переломным моментом в оценивании статистики, теперь подход стал гораздо более продвинутым. За все годы карьеры Траут только однажды был лидером по показателям Тройной короны (рбай в 2014 году). Траут не прямо изменил игру, но вынудил иначе подойти к ее оценке. Он не лучший по статистике, он лучший по игре.

***

У Траута есть талант уровня мировой суперзвезды, но пока он будет таким хорошим парнем, он не будет себя вести как мировая суперзвезда. Вы можете хотеть быть новым Джорданом, но не Траут, он не желает быть знаменитым – он просто хочет нравиться людям. Взять хотя бы выбор агента. Вместо того, чтобы подписать соглашение с большой компанией вроде Boras Corp или Casey Close’s Excel Sports Management он остается с Лэндисом, бывшим бейсболистом из минорных лиг, в списке клиентов которого только один активный игрок высокого уровня – Траут.

Легенды о Трауте отражают его желание угодить другим. Как-то в старшей школе он выиграл конкурс хоум ранов отбивая в левой стойке, что якобы делает его сверхчеловеком. Но у Траута свое объяснение.

«Я просто хотел повеселиться с друзьями, – говорит Траут. – Я не хотел ни перед кем хвастаться, но, думаю, получилось здорово».

«У меня есть своя небольшая лига. Тренеры средней школы постоянно подходят ко мне и говорят мне то, что говорят своим детям: «Вы должны делать все то, что делает он. Во всех аспектах. Это ваша модель для подражания», – говорит Лэндис.

В последние годы фраза «действовать в верном направлении» принял вторую жизнь. Раньше она использовалась для критики молодых и/или чернокожих и латиноамериканских игроков за слишком много эмоций на поле или неприятности за его пределами. Не так давно генменеджер Ориолс Дэн Дюкетт критиковал Хосе Баутисту из Торонто за такое поведение, а второй бейсмен Тайгерс Иэн Кинслер защищал его, говоря, что доминиканские и пуэрториканские игроки не всегда ведут себя надлежащим образом. По сравнению с тем, что 50 лет назад Вик Пауэр и Роберто Клементе называли хот-догами, сегодняшние выражения – показатель того, насколько внимательнее все стали относиться к этим кодовым словам.

Без сомнений, большинство более консервативных фанов, комментаторов и людей в бейсболе похожи на Траута, белого парня из семьи среднего достатка, которые не раскачивают лодку. Он не Баутиста, который, по их мнению, несет угрозу своей латиноамериканской эмоциональностью, и даже не Харпер, пример белого американца с тысячелетним нарциссизмом.

Getty Images

Поскольку они появились приблизительно в одно и то же время, Траут всегда будет сравниваться с Харпером, которым в подростковом возрасте попал на обложку Sports Illustrated, носит модную прическу и красивую бороду, а также меняет солнцезащитные очки и получил личный Mercedes-Benz в 19 лет. Харпером, который может вернуться на поле, чтобы выразить недовольство работой арбитров. Если вы любите драму в бейсболе, то вам будет по душе Харпер. Если нет, вы можете предпочесть более дружелюбную, достойную суперзвезду с простой стрижкой, как Траут.

Что не позволяет использовать Траута в качестве модели для серьезной пуританской марки бейсбола, так это его полная незаинтересованность в даже в таком способе прославления. Он никогда публично не критиковал Харпера или кого-то другого из игроков, он не спорил с решениями арбитров и геройски не подбрасывал биту. Он один из лидеров по разговорам с инфилдерами на базах, а там он бывает очень уж часто. С его большой искренней улыбкой он предлагает свой способ игры. Но если вы не хотите такого, нет проблем.

***

Траут не стеснительный парень, и он не Стив Карлтон, который своим поведением показывал средний палец всему миру. Он действительно не беспокоится о своем статусе звезды.

Траут попадает во все рекламные ролики МЛБ, у него есть личная модель обуви Nike и он появился в рекламе Subway. Но если он стал синоним сэнвдича с курицей Терияки и сладким луком, Nike не стал использовать Траута в своем ролике. Хоккеист Стивен Стэмкос, олимпийская чемпионка по боксу Марлен Эспарса и достаточно средний футболист Эрик Уэддл попали в рекламу Nike Snow Day в 2015 году, а Траут – нет. Впрочем, как и любой другой бейсболист. Единственная компания, которая приближается к тому, чтобы использовать Траута в качестве рекламной модели – это сама МЛБ.

Легко понять, почему Траут пожимает плечами, отвечая на вопрос относительно возможности быть Джорданом от бейсбола. Чем он рискует в попытке сделать это? А что он может выиграть?

Чтобы стать глобальной звездой, нужно сделать из себя бренд, как ЛеБрон, Гриффи, Роналду, Тайгер Вуд и Роджер Федерер. И это делается поляризацией. Независимо от того, хотим мы или нет, нам не нравятся люди, которые говорят, насколько они велики. Самореклама всегда будет высокомерной и кричащей, даже если делать все правильно. И один побочный эффект от рекламы и постоянного появления на ТВ в том, что люди устают от вас. Джордан помимо того, что шесть раз играл в финале НБА, снимался в рекламных роликах Nike, McDonald’s, Hanes, Gatorade, а также выпустил собственный фильм. Трудно представить, чтобы один из парней столько мелькал на экранах в 2017 году и при этом его не возненавидели все.

Если Траут хочет богатства, он вступает в третий год своего шестилетнего контракта на 144,5 миллионов долларов, который даже с учетом налогов, комиссионных агенту и других расходов все равно отправит его правнуков в колледж. Когда ему исполнится 29 лет, он, вероятно, получит еще один контракт на полмиллиарда долларов. По телевизору он каждый день, у него есть свои зрители, так что вполне известен.

Траут хочет получать и другие вещи. Нынешний уровень славы позволяет их добиваться. Как метеоролог-любитель, он может отправиться на канал погоды, чтобы увидеться с Джимом Кантором. Он хочет наладить связи с командой из американского футбола Филадельфия Иглз. Самый развернутый ответ, который он дал мне, касался ресивера Элшона Джеффри, который подписал контракт с Иглз за день до нашего разговора.

Getty Images

«Очевидно, в прошлом сезоне у нас не все получилось. Теперь у них есть несколько парней, которым Карсон [Вентц] может бросить мяч, – говорит Траут. – В прошлом сезоне молодым ребятам было трудно: [Нельсон] Агхолор и [Джордан] Мэттьюз не потянули всю нагрузку. Я понимал, как они ощущали себя, вступая в профессиональную лигу. Требуется больше времени. С приходом Элшона и Торри Смит им станет легче».

Траут из тех поклонников Иглз, которые употребляли типичные местные слова begels и wooder. Он назвал квотербека Карсона Вентца по имени, потому что они приятели. На Рождество он подарил каждому игроку Иглз, который носит Nike, по паре своих фирменных кроссовок в белой и полуночно-зеленой расцветке, как у Иглз. Он живет своей мечтой быть ближе к родной команде.

Было бы здорово для всего бейсбола, если бы рекламный щит Траут появлялся раз в милю на каждом шоссе по всей стране, если бы он культивировал соперничество, если бы его публичная персона была не такой мягкой, как куриный суп с лапшой, который он так любит. Но это не то, чего хочет сам Траут.

Пока он ладит со всеми, единственный человек, перед которым он должен отвечать, – он сам.

Перевод Sport Arena

Оригинал The Ringer

Теги:
В избранное
Добавить комментарий
Сейчас обсуждают
Подпишитесь на наши
страницы в соцсетях:
Войдите, используя аккаунт
социальных сетей:
Или аккаунт Sportarena
Регистрация на Sportarena
Восстановление пароля на Sportarena
Спасибо за регистрацию!

На ваш e-mail отправлено письмо с логином и паролем чтобы вы их не забыли.
Мы отправили письмо на ваш e-mail с логином и паролем. Проверьте свой почтовый ящик, пожалуйста.
Внимание

Изображение
Выбрать файл
Добавить цитату
Внимание

Вы уверены, что хотите удалить этот комментарий?

Внимание

Вы уверены, что хотите удалить все комментарии пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите отклонить комментарий пользователя?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в спам?

Внимание

Вы уверены, что хотите переместить комментарий пользователя в корзину?